VRIJDAG, 30 januari

In de chocoladefabriek van Wieze neemt Patrick De Maeseneire met zijn managementteam de industriële productie onder de loep. Heet hangijzer: hoe de productieketen verder optimaliseren, nu Polen bij de Europese Unie komt?
...

In de chocoladefabriek van Wieze neemt Patrick De Maeseneire met zijn managementteam de industriële productie onder de loep. Heet hangijzer: hoe de productieketen verder optimaliseren, nu Polen bij de Europese Unie komt? Patrick De Maeseneire. "We hebben in Polen een zeer goede fabriek. Vanuit België en Duitsland brengen we nu alle arbeidsintensieve zaken over naar daar. Dat kost niet meteen banen, maar er komen er geen bij en het kost wel veel tijdelijke arbeidskrachten. De loonkosten in Polen zijn slechts een derde van die bij ons. Je zou goed gek zijn om daarmee geen rekening te houden. Er is trouwens niet alleen een verschuiving van basisjobs, maar ook van hooggekwalificeerde jobs. Dat verontrust me. Ik hoop dat Verhofstadt II niet alleen bezig is met de creatie van die 200.000 jobs binnen de legislatuur, maar met de creatie en het behoud van jobs op een periode van zeg maar twintig jaar. Een diensteneconomie zonder industriële onderbouw is zinloos. Niet iedereen volgt hoger onderwijs of wordt een witteboordbediende. België zal jobs voor laaggeschoolden moeten blijven creëren en dit kan alleen door lagere loonkosten."Premier Guy Verhofstadt (VLD) tikt minister van Defensie André Flahaut (PS) op de vingers voor zijn onverbloemde uitspraken aan het adres van de VS. De Maeseneire. "Sommige heren van deze regering zouden beter eerst eens nadenken voor ze iets zeggen. Dat minister Flahaut kritiek heeft op het Amerikaanse leger, is gewoon grotesk. Blijkbaar kent deze excellentie het belang van de VS als handelspartner niet. Tijdens de Irak-oorlog hebben we dat ondervonden. Door de Belgische houding ter zake stonden onze Amerikaanse orders enkele weken onder druk. Gelukkig konden we beklemtonen dat we een Zwitsers bedrijf zijn met productie-eenheden in Canada en de VS. Dit heeft de schade beperkt." Patrick De Maeseneire bezoekt de stand van Barry Callebaut op de Internationale Süsswaren-Messe in Keulen, de grootste chocolade- en snoepbeurs ter wereld. De Maeseneire. "Ik telde er zo'n 150 Belgische bedrijven: zeventig daarvan stonden onder de paraplu van Export Vlaanderen en dertig onder de Waalse tegenpool. Maar het viel me op dat onze Franstalige collega's - hoewel ze in de minderheid waren - een betere uitstraling hadden. Waarom? Omdat ze de Belgische identiteit uitspeelden, wat voor chocolade een meerwaarde heeft. Daarom mijn oproep aan minister Patricia Ceysens: mevrouw de minister, er zijn van die dingen waarvoor België als uithangbord níét slecht is. Iedereen kent Belgische chocolade. Als we denken dat we dat moeten veranderen in Vlaamse chocolade, dan zijn we niet juist bezig. Misschien een waardevolle tip: waarom bevindt de belangrijkste chocoladebeurs ter wereld zich niet in België? En om welke reden wordt de grootste telecombeurs van Europa in Genève georganiseerd of vindt de befaamde hightech vakbeurs Cebit in Hannover plaats? Hier is werk aan de winkel. België moet zich beter promoten." In Keulen bereidt Barry Callebaut zijn board meeting voor. De kranten koppen: 'Ryanair moet zijn subsidies van de Europese Unie terugbetalen'. De Maeseneire. "Ik begrijp de klachten van de andere luchtvaartmaatschappijen wel. Toch hebben die lagekostenspelers iets losgeweekt op de reismarkt en de andere luchtvaartmaatschappijen gedwongen om efficiënter te gaan werken. Nu kunnen het bedrijfsleven en de consument daarvan profiteren. Eigenlijk vind ik de houding van de EU hypocriet. Als 'zij' een regio rond Moeskroen en Doornik 'uitkiest', dan mogen subsidies wél. Alsof dat geen oneerlijke concurrentie is." Start van de wintervakantie in Zürich. Op het programma: een weekend skiën met het gezin in Avoriaz. In de pers leest de CEO van Barry Callebaut dat de president van Congo, Joseph Kabila, naar België komt. De Maeseneire. "We weten welke voorliefde onze minister van Buitenlandse Zaken voor Afrika heeft. Tegelijk lees ik in de krant: op de Parijse Champs Elysées hangen de Franse en Chinese vlaggen broederlijk naast elkaar, en naar aanleiding van de Frans-Chinese vriendschap licht de Eiffeltoren rood op. Frankrijk wil zoveel mogelijk contracten versieren in China en vraagt dat de EU haar wapenembargo tegen de Volksrepubliek opheft. Deze Realpolitik staat in schril contrast met onze aanpak. Ik vertoef geregeld voor zaken in landen zoals Kameroen en Ghana. Een aantal Japanse multinationals doet er nu al zware investeringen. Op de lange termijn is dat wel zinnig, maar op de korte termijn zou een land als België toch eerder de steven naar Azië moeten wenden, met China en India hoog bovenaan het verlanglijstje. Ondanks onze roots in en emotionele banden met Afrika, zouden we moeten inzien dat onze macht en middelen beperkt zijn. Ik juich elke steun aan de vrede toe, maar kan niet begrijpen dat dit een prioriteit is voor het departement Buitenlandse Zaken." P.D n Hebt u commentaar op deze rubriek? Mail dan naar zakenkabinet@trends.be P.D.