AMERIKAANS IMAGO.
...

AMERIKAANS IMAGO.Op 16 april jongstleden opende Johny Haegeman een vestiging in Springdale, Arkansas (Verenigde Staten). De zes werknemers van Aquaturbo Systems Inc produceren onder leiding van de Vlaamse manager Bruno Poot zelf oppervlaktebeluchters, mengers en vlottende overstorten voor waterzuiveringsstations. De investering bedraagt 60 miljoen frank. Haegeman droomde al lang over een eigen productiehuis. Tot nog toe werden tot ieders voldoening zijn uitvindingen steeds in onderaanneming gebouwd bij metaalbedrijf Pouilliers, een buurman. Maar toen een Amerikaanse zakenrelatie Aquasystems is al sinds 1985 actief ter plaatse Springdale tipte als mogelijke vestigingsplaats, aarzelde de Vlaamse ondernemer niet lang en reisde onmiddellijk af naar Arkansas op verkenningsronde. Haegeman : "Vier redenen hebben mij ertoe overgehaald een eigen bedrijf in de Verenigde Staten te bouwen. Ten eerste gaf de exclusieve overeenkomst met mijn Amerikaanse licentienemer Aeration Industries niet de gewenste return. Ten tweede hadden de Amerikaanse concurrenten in het bijzonder Aqua Aerobic Systems, de nummer één in de wereld met de lage dollarkoers en lage loonkosten een zodanig concurrentievoordeel dat Aquasystems veel opdrachten verloor op de exportmarkt in de dollarzone. Ten derde kunnen wij ons nu als Amerikaans product verkopen, wat gezien de vele staat-naar-staat-leningen van de Verenigde Staten (wat België duidelijk mist) een onmiskenbaar voordeel oplevert. Tenslotte willen we op termijn een toonaangevende positie op de wereldmarkt verwerven en onze nieuwe producten internationaal verspreiden." Tussen de principiële beslissing en de inwerkingtreding van de fabriek lagen amper negen maanden. Haegeman : "Dankzij de ondernemingsvriendelijke houding van plaatselijke overheid en de Kamer van Koophandel kregen wij alle nodige vergunningen op minder dan een half jaar tijd. Financiering was ook geen enkel probleem. Arkansas Capital Corporation en Arkansas Certified Development Corporation legde binnen de maand 30 miljoen frank aan goedkope leningen op tafel. Tussen november 1995 en april 1996 zette de lokale aannemer Terry Mc Connel de productiehal van 1200 m2 met twee testbekkens, zoals in Halle. Het terrein van 1,2 ha biedt voldoende ruimte voor een verdrievoudiging van het bestaande complex." SPRINGDALE, ARKANSAS (VS) Tussen de principiële beslissing en de inwerkingtreding van de fabriek voor Aquasystems lagen amper negen maanden.