De 35-jarige Frederick Verhelst maakte carrière onder de vleugels van Philip Cracco en Conny Vandendriessche bij The House of HR. Maar al snel kwam de lokroep om zijn eigen bedrijf te starten. In 2012 richtte hij Smart Solutions op dat zich toelegt op de outsourcing van specialisten. "Ik heb bewust gekozen voor een people business. Ik krijg de grootste kick wanneer ik iemand zie groeien in het bedrijf", zegt Frederick Verhelst.
...

De 35-jarige Frederick Verhelst maakte carrière onder de vleugels van Philip Cracco en Conny Vandendriessche bij The House of HR. Maar al snel kwam de lokroep om zijn eigen bedrijf te starten. In 2012 richtte hij Smart Solutions op dat zich toelegt op de outsourcing van specialisten. "Ik heb bewust gekozen voor een people business. Ik krijg de grootste kick wanneer ik iemand zie groeien in het bedrijf", zegt Frederick Verhelst. Met grinta bouwde de gewezen wielrenner - een generatiegenoot van de topper Philippe Gilbert - in korte tijd een stevige kmo uit. Smart Solutions telt 230 vaste medewerkers. "Onder de vlag Smart Industry begon het met de outsourcing van technische profielen aan zowel multinationals als aan kleine kmo's. In 2016 hebben we een nieuw segment aangeboord met de opstart van Smart Finance. Omdat we de sector niet zo goed kenden, hebben we in het begin wel wat zwarte sneeuw gezien, maar vandaag tellen we een veertigtal boekhouders en CFO's", vertelt Frederick Verhelst. Begin dit jaar ging Smart Engineering van start, de derde poot van Smart Solutions. Met dat concept probeert het bedrijf een antwoord te bieden op de groeiende behoefte aan ingenieurs. Op termijn ziet Verhelst nog veel kansen, in de eerste plaats in IT en human resources. Gestart vanuit het hoofdkwartier in Izegem, kende Smart Solutions ook een geografische expansie. Het bedrijf telt vestigingen in Merelbeke, Beveren-Waas en Geel, waarmee zowat heel Vlaanderen wordt gedekt. De belangrijkste blinde vlek is Limburg. Het kantoor in Kachtem barst uit zijn voegen. "Mijn bureau staat in de voorraadruimte tussen de kleren", lacht Frederick Verhelst. Maar in Beveren, een deelgemeente van Roeselare, verrijst een nieuw kantoorgebouw van 4000 vierkante meter. De verhuizing is gepland voor deze zomer. De nieuwbouw betekent een investering van 5 miljoen euro. Financiering is voor veel snelgroeiende bedrijven een dagelijkse uitdaging. "We hebben een goede relatie met onze bank. Tot nu hebben we onze doelstellingen altijd ruimschoots gehaald. Daarnaast zijn we altijd heel transparant geweest, ook in de moeilijke periodes, dat schept vertrouwen bij onze bank." In de nieuwbouw is er niet alleen plaats voor een zestigtal werknemers, Frederick Verhelst wil er op termijn ook een Smart Academy uit de grond stampen. "Het idee speelt al enkele jaren in mijn hoofd. In de eerste plaats is het de bedoeling werkzoekenden om te scholen tot technische medewerkers die meteen inzetbaar zijn. Daarnaast willen we ook mensen helpen bij het behalen van attesten. Momenteel zijn boekhouders met een IAB-attest enorm begeerd op de arbeidsmarkt. Wij willen graag investeren in al onze medewerkers en ze aan een attest helpen."