Het hing al een tijd in de lucht en is nu officieel: er komt volgend jaar geen manche van de European Tour in ons land. De Belgian Knockout, die twee jaar op rij werd georganiseerd op Rinkven, gooit de handdoek in de ring. Wat begon als een initiatief van Thomas Pieters wordt een toernooi voor amateurs. En daar zijn verscheidene redenen voor.

Om te beginnen was het budget zeer groot. Misschien wel te groot voor een klein land als België, waar het altijd moeilijk was om een toptoernooi te organiseren. De eerste twee edities sloten af in het rood, ondanks de steun van sponsors als Rolex, Delen Private Bank en de Antwerpse haven. De Belgian Knockout had een werkingsbudget van 3 miljoen euro, waarvan 1 miljoen prijzengeld. Een te zware last.

Voorts kan men zich vragen stellen bij de spelformule. Om zich van de andere toernooien van de Europese Tour te onderscheiden, koos de Belgian Knockout voor een combinatie van strokeplay en matchplay. Op papier ludiek en origineel, maar het concept hing al te zeer af van de prestatie van de Belgische spelers en functioneerde nooit echt. Met Pieters, Nicolas Colsaerts en Thomas Detry uitgeschakeld trok de laatste wedstrijddag dit jaar maar een paar honderden toeschouwers.

Het prijzengeld, 1 miljoen euro, was niet van die aard om echte sterspelers te motiveren. De beste Europese spelers kwamen nooit naar Antwerpen. Thomas Pieters hoopte de een of andere topspeler te overtuigen, maar in de golfsport regeert uiteindelijk het geld. Temeer omdat de kalender van de European Tour al eivol zit. Naast de klassieke toernooien zijn er ook de Olympische Spelen en de Ryder Cup. Voor de Belgian Knockout was het haast onmogelijk een geschikte datum te vinden.

Thomas Pieters lanceerde de Belgian Knockout met goede voornemens: de golfsport dynamiseren en vulgariseren in ons land, opdat meer jongeren zouden golfen, geprikkeld door het succes van onze drie topspelers. De Antwerpenaar betrok er zijn hele familie bij en nam een financieel risico. Dat was heel ambitieus en bezorgde hem ongetwijfeld veel druk die hij kon missen. Zou dat de reden zijn waarom Pieters de voorbije twee jaar eerder middelmatig presteerde? Nu de Belgian Knockout een amateurtoernooi wordt, zal de Antwerpenaar zich weer helemaal op zijn eigen carrière kunnen focussen.