Wat is er aan de hand met Rickie Fowler? Toen hij in 2009 debuteerde bij de profs, werd de Amerikaan meteen verheven tot de nieuwe grote ster van de golfsport. Hij slaagde er nooit in dat statuut op de greens te bevestigen. Integendeel: elk jaar zakte hij nog wat dieper weg in de internationale ranking. Vandaag staat hij ergens in de buurt van de 75ste plaats en lijkt hij op weg zijn deelnamerecht te verliezen voor toptoernooien zoals de Masters van Augusta.
...

Wat is er aan de hand met Rickie Fowler? Toen hij in 2009 debuteerde bij de profs, werd de Amerikaan meteen verheven tot de nieuwe grote ster van de golfsport. Hij slaagde er nooit in dat statuut op de greens te bevestigen. Integendeel: elk jaar zakte hij nog wat dieper weg in de internationale ranking. Vandaag staat hij ergens in de buurt van de 75ste plaats en lijkt hij op weg zijn deelnamerecht te verliezen voor toptoernooien zoals de Masters van Augusta. Vorige week nam Rickie Fowler deel aan het Players Championship en hoopte hij op een positieve kentering. Hij won dat toernooi in 2015, de mooiste overwinning in zijn carrière. Helaas kwam er helemaal geen positieve prikkel: Fowler overleefde zelfs de cut niet. In de recentste 25 toernooien van de PGA Tour werd hij maar liefst elf keer vroegtijdig uitgeschakeld. Nogal wat waarnemers vinden dat Fowler veel te vroeg het statuut van topspeler opgespeld kreeg. Maar bij het grote publiek blijft hij een van de populairste spelers, omdat hij eruitziet als een steracteur en veel charisma heeft. Kenners zien heel wat zuiver talent in Fowler, maar vragen zich af of de Amerikaan wel voldoende winning spirit heeft en of hij geen slachtoffer is geworden van de vele pr-verplichtingen die hij zich door zijn imago op de hals heeft gehaald. "De Kim Kardashian van de golfsport óf een echte kampioen worden: je zal moeten kiezen", zei zijn coach Butch Harmon vijf jaar geleden al. "Hij heeft meer sponsors dan overwinningen", is een wel vaker gehoorde cynische uitspraak over Fowler. Zelfs Nick Faldo doet mee: "Goed nieuws voor Fowler: hij neemt niet deel aan de Masters en heeft dus wat meer tijd om nieuwe commerciële contracten te tekenen", gooide de consultant van CBS op Twitter. Rickie Fowler, ondertussen 32, won in tien jaar amper vijf toernooien. In 2014 kwam hij heel dicht bij de zege in een major. In dat seizoen moest hij vrede nemen met drie opeenvolgende podiumplaatsen in de US Open, de British Open en het PGA Championship. Van die prestaties kan hij nu alleen maar dromen, want Fowler zit al maanden in een serieuze dip. "Ik denk dat het vooral een mentaal probleem is", zegt hij. "Het voelt of ik ben vastgelopen. Mijn vriend Jordan Spieth ging ook door een donkere periode, maar hij werkte zich uit de put: ik moet inspiratie putten uit zijn voorbeeld."