We kunnen weer een nieuwe Belgische golfer aan de lijst van onze professionals toevoegen. Raf Van Begin is de zoon van de head-pro van Keerbergen en broer van Dany, pro in Melsbroek. Hij behaalde tot dusver een indrukwekkende reeks titels: op zijn 11de Belgisch kampioen bij de junioren, Belgisch kampioen match-play in '96 en stroke-play vorig zomer. Het idee om pro te worden, was al twee jaar aan het rijpen: "Maar ik heb de uit...

We kunnen weer een nieuwe Belgische golfer aan de lijst van onze professionals toevoegen. Raf Van Begin is de zoon van de head-pro van Keerbergen en broer van Dany, pro in Melsbroek. Hij behaalde tot dusver een indrukwekkende reeks titels: op zijn 11de Belgisch kampioen bij de junioren, Belgisch kampioen match-play in '96 en stroke-play vorig zomer. Het idee om pro te worden, was al twee jaar aan het rijpen: "Maar ik heb de uiteindelijke beslissing pas in februari genomen tijdens de federale stage in Villamoura (Portugal) in samenspraak met nationaal trainer Heinz Weinhöfer. Hij zag geen enkele reden om me niet in het circuit te lanceren. En ik ook niet..." Raf Van Begin kan beschouwd worden als de koning van het understatement. Het leven baart hem ongeveer evenveel zorgen als de Amerikaan Fred Couples, en dat kan tellen. Trouwens toen we hem opbelden om tien uur 's morgens vonden we hem nog thuis. Hij wil geleidelijk evolueren naar een dagelijkse routine: een aanwezigheid van afwisselende duur op de practice range om vooral te werken aan zijn putting en chipping; daarna een 18-hole, soms met twee, soms met vier vrienden. Raf is ervan overtuigd dat dit voldoende zou moeten zijn om een kaart te bemachtigen voor de Challenge Tour tijdens de kwalificaties eind dit jaar. "Er is slechts één ding dat me interesseert," zegt hij. "Spelen op het circuit. Ik wil geen les geven. Natuurlijk geven mijn ouders me financiële steun en ik hoop hen binnenkort - dank zij een of andere uitnodiging voor een pro-toernooi - een stuk te kunnen terugbetalen."Het eerste tornooi in zijn professionele carrière was onmiddellijk een voltreffer. Op 6 april won hij samen met zijn broer een proef voor Belgische pros in four ball best ball. Dat is een goed teken. Zijn analyse: "Mijn sterke punten zijn m'n putting en m'n lange approaches. De driving? Dat verschilt van dag tot dag. Soms is die niet erg precies. Maar dat is toch het probleem van bijna elke golfer, niet?" Raf wordt technisch bijgestaan door zijn vader. "We zitten altijd onmiddellijk op dezelfde golflengte. Hij volgt me niet voor niets al sedert ik negen jaar ben." Terwijl de meeste neo-pro's zich duizend vragen stellen over hun toekomst, lijkt Van Begin een toonbeeld van rust te zijn, waarschijnlijk zijn beste wapen. Maar rust wil niet zeggen onbezorgdheid. Wist u dat hij tijdens het seizoen minstens twee keer per week loopt om zijn conditie te onderhouden en dat hij in de winter zijn beenspieren op peil houdt met mountainbikeritjes?John Baete