Antwerpen heeft zijn 'werf van de eeuw', in Oostende heeft men het (iets bescheidener) over 'Oostende werft'. Het moet gezegd worden dat er vandaag in Oostende, na jaren van stedenbouwkundige verlamming, heel wat werfactiviteit valt te bespeuren. En daarbij mag de koningin der badsteden rekenen op interesse en engagementen van de grote jongens uit de vastgoedsector.
...

Antwerpen heeft zijn 'werf van de eeuw', in Oostende heeft men het (iets bescheidener) over 'Oostende werft'. Het moet gezegd worden dat er vandaag in Oostende, na jaren van stedenbouwkundige verlamming, heel wat werfactiviteit valt te bespeuren. En daarbij mag de koningin der badsteden rekenen op interesse en engagementen van de grote jongens uit de vastgoedsector. Die nieuwe dynamiek is voor een groot deel de verdienste van het Autonoom Gemeentebedrijf Stadsvernieuwing Oostende (Agso). Oostende was de eerste stad die de formule van een autonoom gemeentebedrijf gebruikte voor stedenbouwkundige en vastgoeddoeleinden. Via een autonoom gemeentebedrijf kan de stad op een veel vlottere manier samenwerken met de privé-sector. De eerste grote (geslaagde) test was de renovatie en herbestemming van het Casino-Kursaal. Onder het Monacoplein, vlak voor het Casino-Kursaal, bouwt Agso momenteel nog een ondergrondse rotatieparking met 308 parkeerplaatsen. Even verderop in de Van Iseghemlaan verrijst een complex met een 85-tal appartementen en 4500 vierkante meter winkelruimte. Het is een onderdeel van het zogenaamde Triptiekproject. De renovatie en herbestemming van Het Feest- en Kultuurpaleis aan het Wapenplein en de herinrichting van het oude postgebouw, zijn de twee andere onderdelen van dit driedelige project. Voor Triptiek werkt Agso samen met de projectontwikkelaars ING Real Estate en Wilma Project Development. Aan de Northlaan, in de omgeving van het stadion van KV Oostende, is dan weer de ontwikkeling voorzien van een gemengd complex met woningen, winkels en een nieuwe zaal voor basketbalploeg Oostende. De privé-partners zijn hier AM Development België en Groep GL. Een klacht van een buurtbewoner bij de Raad van State zet het project evenwel op losse schroeven. Andere projecten in de pijplijn zijn de herontwikkeling van het Militair Hospitaal tot een woonpark en de creatie van woongelegenheden op de Churchillsite, een stukje schiereiland naast het station. Voor dit project zijn er volgens schepen Bart Bronders (SP.A) ontwerpen van verschillende internationaal vermaarde architecten in de running. Aan het hoofd van Agso staat Eddy Pannecoucke, een vroegere medewerker van Wivina Demeester (CD&V). Bart Bronders is, als schepen van Ruimtelijke Ordening, voorzitter van Agso. De samenwerking met Pannecoucke verloopt volgens Bronders zeer vlot. Bronders wijst als succesfactor ook op de brede politieke steun voor Agso: "Elke partij heeft een vertegenwoordiger in de raad van bestuur. Dat werkt perfect. Anders krijg je rond zo'n instelling al gauw een verlammend spel van meerderheid tegen oppositie. Nu wordt er echt samengewerkt. "