Met het ontwerpen van software voor organisers en andere mobiele hardware, is het Antwerpse Pocket & Soul actief in een nauwe niche. "Op professioneel niveau is er in ons land slechts een vijftal soortgelijke firma's. Daarnaast zijn er nog enkele freelancers en uiteraard springen ook de grotere softwarehuizen op de trein." Aan het woord is Erik Van Himbergen (34 j.), sinds twee jaar zaakvoerder van Pocket & Soul en reeds jaren actief i...

Met het ontwerpen van software voor organisers en andere mobiele hardware, is het Antwerpse Pocket & Soul actief in een nauwe niche. "Op professioneel niveau is er in ons land slechts een vijftal soortgelijke firma's. Daarnaast zijn er nog enkele freelancers en uiteraard springen ook de grotere softwarehuizen op de trein." Aan het woord is Erik Van Himbergen (34 j.), sinds twee jaar zaakvoerder van Pocket & Soul en reeds jaren actief in de sector van informatica en telecommunicatie. De markt voor organisers is verdeeld over slechts drie "platformen": EPOC Psion, Palm Os van Palm-3Com en Windows CE van Microsoft. Wereldwijd is Palm-3Com marktleider, maar in Europa is er een evenwicht tussen Palm-3Com en het Britse Psion. Van Himbergen: "Wij werken trouwens met alle drie deze hardwareproducenten. De klant maakt de keuze, wij bestellen de toestellen, schrijven er de gevraagde software voor en leveren de toestellen kant-en-klaar af. Zo hebben we voor VTB-VAB bijvoorbeeld de wagens uitgerust met mobiele computers zodat de pechverhelpers hun opdrachten draadloos ontvangen." De opdrachtgevers van Pocket & Soul zijn vooral ondernemingen. Referenties zijn naast VTB-VAB onder meer GMIC, SGS Sanitec en Agfa-Gevaert. Het softwarebedrijf automatiseert de mobiele mens met draagbare computer. Volgens Van Himbergen zal de link tussen draadloze communicatie en mobiele computer of organiser nog aan belang winnen. Daar wordt uiteraard op ingespeeld door de GSM-fabrikanten die hun volgende generatie toestellen baseren op de drie vermelde platformen. Momenteel werkt Pocket & Soul met twee mensen. Erik Van Himbergen: "Onze eerste twee werkjaren sloten we af met een positief resultaat. We zijn ervan overtuigd dat de markt een meer explosieve groei toelaat, maar we groeien liever op een gezonde manier. Er zit zeker potentieel in deze sector en hoewel wij vooral werken voor ondernemingen en dus enkel professionele softwaretoepassingen ontwerpen, zie ik ook het gebruik van de gewone zak-organiser in de toekomst toenemen. Uitgebreide toepassingsmogelijkheden zoals draadloos surfen of e-mailen zullen daar zeker in meespelen. In de toekomst zal het bijvoorbeeld mogelijk zijn om de agenda op een organiser draadloos te synchroniseren met een gewone PC. Een zakenman zal zijn elektronische zakagenda dus aangepast zien aan wat zijn secretaresse op kantoor invoert."