Wolters Kluwer Legal & Regulatory Belgium is een onderdeel van Wolters Kluwer, dat juridische, fiscale en accountingprofessionals en -bedrijven ondersteunt met informatie, tools, software en training. Sinds een jaar is Paul De Ridder er managing director. De voorbije zestien jaar leidde hij verschillende afdelingen van Wolters Kluwer in België. De jongste zes jaar maakt hij deel uit van het directiecomité.
...

Wolters Kluwer Legal & Regulatory Belgium is een onderdeel van Wolters Kluwer, dat juridische, fiscale en accountingprofessionals en -bedrijven ondersteunt met informatie, tools, software en training. Sinds een jaar is Paul De Ridder er managing director. De voorbije zestien jaar leidde hij verschillende afdelingen van Wolters Kluwer in België. De jongste zes jaar maakt hij deel uit van het directiecomité. "De nadruk ligt op de ontwikkeling van onze oplossingen", zegt De Ridder. "We koppelen onze producten en diensten aan nieuwe technologie. Wolters Kluwer is geëvolueerd van een leverancier van papieren uitgaven naar een leverancier van gespecialiseerde informatie en technologische oplossingen. We hebben de voorbije jaren belangrijke stappen genomen, vooral op het terrein van de digitale platformen." Wat houdt de digitale transformatie voor Wolters Kluwer in? PAUL DE RIDDER. "Klanten als notarissen en advocaten worden meer en meer met de digitalisering geconfronteerd. Hun databeheer verandert zeer snel en wij willen hen daarmee helpen. Een voorbeeld was de lancering van Legal Insights in 2018. Via artificiële intelligentie bieden we een betrouwbare bron van informatie. We vertalen een paar duizenden arresten in een tool die helpt argumenten op te bouwen en adviezen te geven. Meer nog, hij voorspelt de kans op winst van een zaak. Hij helpt rechtspraak transparant te krijgen. Vroeger was het zoekwerk in die arresten veel ingewikkelder. Nu is het anders: je zoekt snel gelijkaardige cases en je kunt nagaan op basis van welke argumenten een advocaat in een zaak het meest succesvol kan zijn." Hoe reageerde de advocatuur daarop? DE RIDDER. "Aanvankelijk terughoudend. Men vreesde bijvoorbeeld voor banenverlies. Maar artificiële intelligentie zal de advocaat helpen, niet vervangen. In de massale hoeveelheid rechtspraak is de tool een grote hulp. Onderschat de voorspellende analyse niet, die een idee van de slaagkansen geeft als men naar een rechter stapt." Ziet u zulke toepassingen ook elders opduiken? DE RIDDER. "Zo'n tool zal ook bij accountants en fiscalisten worden gebruikt. Dat wordt een wezenlijk onderdeel van elke databank. Onze tools zijn niet enkel zoekfuncties, ze zullen ook cases onderbouwen. Neem ontslagrecht: we zien de eerste kleine en grote advocatenkantoren die daarin geïnteresseerd zijn. En ook de vakbonden kunnen het gebruiken." Wat waren vorig jaar de andere veranderingen? DE RIDDER. "Ik wou het directiecomité versterken. Ik heb extern een opvolger gezocht voor mijn vorige functie van directeur strategie en innovatie, we hebben een nieuw hr-management en een nieuwe communicatiemanager en er wordt een contract met een nieuwe salesdirector afgerond. Ik heb altijd graag diverse mensen rond mij." U werkt al sinds 2002 bij Wolters Kluwer. Maar u bent geen 'one company'-werknemer DE RIDDER. "Nee, daarvoor heb ik als industrieel ingenieur informatietechnologie jaren consultancy-opdrachten uitgevoerd, onder meer voor Siemens en Business Objects, het latere SAP. Op een bepaald moment wou ik iets anders doen en in 2002 ging ik hier van start in de financiële afdeling. Ik heb aan reporting en controlling gedaan tot 2012 en vervolgens werd ik directeur strategie en innovatie. Ik ben hier bijna zeventien jaar met zes jobs aab dit bedrijf. Dat was de insteek in het begin van mijn carrière: ik ga om de drie jaar van job veranderen."