Oekraïne heeft toeristisch potentieel. Maar dan moet er wel aan de hotelinfrastruktuur gesleuteld worden. Twee Vlamingen stropen de mouwen op.
...

Oekraïne heeft toeristisch potentieel. Maar dan moet er wel aan de hotelinfrastruktuur gesleuteld worden. Twee Vlamingen stropen de mouwen op.Locatie : Kiev (Oekraïne)."De overheid van Sebastopol op de Krim (in het zuiden van Oekraïne) bracht mij in kontakt met de broers Kononuchenko, die al een tijdje aktief waren op het vlak van vastgoed en trading, " begint Roland Vercruysse (Consultrad - Consulting & Trading) uit Sint-Martens-Latem zijn verhaal. "Zij bestelden bij mij een haalbaarheidsstudie voor het hotel dat ze wilden bouwen. Uiteindelijk heb ik hen bij de volledige uitwerking van hun plannen bijgestaan. Het definitieve kontrakt wordt deze maand ondertekend. " De Brusselse firma Ecofin treedt op als general contractor en co-investeerder en zorgt voor een omkadering van 15 man. Lokale arbeiders beginnen in juli met de ruwbouw.Vercruysse zat vroeger in textielexport en was toen al bij heel wat consulting-opdrachten in Oost-Europa betrokken. Na enkele projekten in Oost-Duitsland kreeg hij goede kontakten in de Oekraïense hoofdstad Kiev. "60.000 kilo Vlaamse salami waarmee de Oekraïners een deel van de Turkmeense gasleveringen betaalden, gedroogde rivierkreeftjes uit Zuid-Siberië voor onze eigen visvoederindustrie, melkpoeder en caseïne voor Duitsland... dat soort kontrakten, " lacht Vercruysse. "Ik ben als cavalier seul begonnen, maar werk nu samen met Consult Service, een Kievs advokatenkantoor. Zo doe je hier best zaken. "Patrick Vastesaeger van het architektuur- en projektbureau Lantsoght & Vastesaeger reisde in oktober 1994 voor het eerst naar Oekraïne. "Via trader Luc Pysson onze eerste landgenoot die Kiev verkende kwam ik in kontakt met Roland Vercruysse, die toen zijn projekt in Sebastopol onderhandelde, " legt Vastesaeger uit. "Wij werken nu volledig komplementair, en hebben afgesproken dat wij geen projekt aanvatten zonder elkaar te konsulteren. Projektontwikkeling en architektuur kombineren wij nu met financiering en consulting, " voegt Vercruysse eraan toe.Palmbomen, cypressen, een subtropisch klimaat, bergen vlakbij de kust : de Oekraïense kust aan de Zwarte Zee heeft veel gemeen met Zuid-Frankrijk. De Krim was het favoriete vakantieoord voor de tsaren, zowel de échte als de kommunistische. Het toeristisch potentieel is omvangrijk en reëel : er vliegen al charters richting Jalta en Sebastopol, en de omvangrijke Oekraïense diaspora wil ook wel eens naar de heimat op vakantie. "Dus lag onze keuze voor hotelprojekten voor de hand, " zegt Vastesaeger. "Aan de bestaande hotelinfrastruktuur ontbreekt nog een en ander. "LUCHTKASTELEN."Negen op de tien projekten die je hier krijgt voorgeschoteld, betreffen de bouw van luchtkastelen, " lachen beiden. "Maar wij hebben toch weer enkele goede voorstellen. Voor héél grote projekten is het nog te vroeg. In Sebastopol bouwen wij een hotel van 150 kamers. Hiervoor vind je nog investeerders en kredietverleners. "En dat is nu net de taak van Roland Vercruysse. "Wij zetten steeds een joint venture op met een plaatselijke partner, die dan een eigendom inbrengt of de levering van bouwmaterialen op zich neemt. Wij zorgen voor de financiering en de expertise want daaraan ontbreekt het Oekraïne toch nog, " legt hij uit. "Een 50/50-verhouding is de enige faire manier om hier te werken. De Oekraïeners zijn immers beducht voor een nationale uitverkoop. Op deze manier krijgt de lokale ekonomie via opleidingen en hogere inkomsten een stevige peppil. "Maar de doorsnee-kredietverlener of -financier beschouwt Oekraïne als een land met een hoog politiek risico. "Zonder instellingen als de International Finance Corporation (IFC) of de Europese Bank voor Wederopbouw en Ontwikkeling (EBWO) zouden wij hier niets kunnen beginnen. Gelukkig krijgen wij ook heel wat steun van de Delcredere-dienst en van allerlei programma's van de Vlaamse Regering en de Europese Kommissie, " voegt Vercruysse er nog aan toe. Eén van de eisen van de kredietverleners is wel dat het hotelmanagement in handen komt van een internationale hotelketen, die hiervoor een management fee én een winstaandeel krijgt, maar moet zorgen voor de opleiding van lokale mensen. "Maar dankzij zo'n keten beschikken wij wel steeds over een wereldwijd vertakt netwerk aan boekingspunten. In Sebastopol zullen wij samenwerken met Radison-SAS. "Ondertussen krijgen meerdere projekten de wind in de zeilen. Zo speurt Vercruysse in Kiev de markt af in opdracht van een grote hotelketen. Het renovatie-projekt voor Hotel Oreanda in Jalta, eveneens op de Krim, staat al heel wat verder. Net als in Sebastopol gaat het over een kontrakt van 19 miljoen dollar. "Verschil is wel dat wij hier zelf het initiatief genomen hebben. Ik zet via mijn eigen firma Prodecom een joint venture op met de plaatselijke overheid, die eigenaar is van Oreanda, " legt Vastesaeger uit. "Consultrad staat in voor de financiering en de voorstudie, ik zorg voor de architekt, het werftoezicht en de leveringen van de materialen. Welke hotelketen het beheer op zich neemt, is nog niet beslist. "Dit projekt kan nog een vervolg krijgen. De renovatie van één hotel is niet voldoende om een stad opnieuw op dreef te krijgen. "Wij hebben een mondeling akkoord met de stad Jalta om de volledige infrastruktuurplanning te bekijken en een stedebouwkundig beleid te ontwikkelen. Want er moet nog heel wat gebeuren voor een westers toerist zich er op zijn gemak voelt, " besluit Vastesaeger.L.V.L.ROLAND VERCRUYSSE (CONSULTRAD) EN PATRICK VASTESAEGER (LANTSOGHT & VASTESAEGER)Meebouwen aan de toeristische infrastruktuur van Oekraïne.