Sergio Garcia won het Players Championship en streek een leuke prijzenpot van 1,7 miljoen dollar op. Maar hij is nog altijd op zoek naar zijn eerste major.
...

Sergio Garcia won het Players Championship en streek een leuke prijzenpot van 1,7 miljoen dollar op. Maar hij is nog altijd op zoek naar zijn eerste major. Van de hedendaagse lichting is de Spanjaard met voorsprong de beste speler die nog nooit een major won. Op 11 mei kon hij dan ook enige troost vinden in zijn eerste plaats op het prestigieuze Players Championship, op de zeer moeilijke Stadium Course Sawgrass in Ponte Vedra Beach, Florida. Hij klopte er de Amerikaan Paul Goydos in de play-off van wat door velen wordt beschouwd als de officieuze vijfde major. Voor Garcia was het al de zevende overwinning in de Amerikaanse Tour. "Ik voelde meteen dat ik kon winnen", zei de 28-jarige Garcia na afloop. "Ik moet alleen nog wat meer in mezelf geloven." De Spanjaard slaat spijkers met koppen. Sinds 1999 finishte hij niet minder dan dertien keer in de toptien van een major. En hij was vooral de eerste Europese speler sinds de Schot Sandy Lyle, nu 21 jaar geleden, die het Players Championship won. Sergio Garcia was niet eens twintig jaar toen hij doorbrak. Toen was al duidelijk dat hij van de tee tot op de green een van de besten van de wereld was, maar dat zijn putting een probleem was. Vandaag is dat nog altijd zo. Misschien wel omdat hij niet hard genoeg werkt, wordt dan gezegd. Omdat Sergio meer energie stopt in Ferrari's en Jaguars, of in zijn veroveringen in de jetset, zoals de vroegere tennisspeelster Martina Hingis of de dochter van voormalig golfkampioen Greg Norman. Op Sawgrass was hij andermaal de bes-te tot op de green, maar daarna was hij met een gemiddelde van 31 putts per ronde pas 69ste van de 74 deelnemers. Kortom: er is nog werk aan zijn putting. Voor Europa is de overwinning van Garcia natuurlijk goed nieuws in de psychologische aanloop naar de Ryder Cup, die halverwege september wordt gespeeld op de Valhalla Golf Club in Louisville, Kentucky. Mocht de wedstrijd morgen op het programma staan, dan zouden de teams er zo uitzien: *Europa: Lee Westwood, Henrik Stenson, Sergio Garcia, Justin Rose, Padraig Harrington, Robert Karlsson, Graeme McDowell, Nick Dougherty, Miguel Angel Jimenez, Soren Hansen en twee wild cards die kapitein Nick Faldo kiest. *Amerika: Tiger Woods, Stewart Cink, Jim Furyk Phil Mickelson, Boo Weekley, Anthony Kim, Zach Johnson, Steve Stricker en vier wild cards aan te wijzen door kapitein Paul Azinger. John Baete