Vandaag 12 juni begint de US Open op de South Course van Torrey Pines (par 71) in Californië, niet ver van San Diego. Een traditioneel terrein langs de Stille Oceaan. Een moeilijk parcours omdat de wind er vaak meespeelt, maar vooral ook omdat het ondertussen een traditie is om Opens alleen maar te spelen op niet-commerciële en haast heilige terreinen, waar alles in het werk wordt gesteld om de par te beschermen. Concreet betekent dat: diepe roughs,...

Vandaag 12 juni begint de US Open op de South Course van Torrey Pines (par 71) in Californië, niet ver van San Diego. Een traditioneel terrein langs de Stille Oceaan. Een moeilijk parcours omdat de wind er vaak meespeelt, maar vooral ook omdat het ondertussen een traditie is om Opens alleen maar te spelen op niet-commerciële en haast heilige terreinen, waar alles in het werk wordt gesteld om de par te beschermen. Concreet betekent dat: diepe roughs, smalle fairways, razendsnelle greens en back tees die zo ver mogelijk achteruit worden geduwd. Met bijna 6900 meter heeft de South Course het record in de geschiedenis van de vier majors. In zijn juninummer zoekt het gezaghebbende Amerikaanse golfmagazine Golf Digest uit welke score een goede weekendspeler met een handicap van 5 tot 8 zou halen op zo'n topterrein. Drie bekende vrijetijdsgolfers mogen binnenkort proberen beter te doen dan honderd slagen: zanger en acteur Justin Timberlake, journalist Matt Lauer en de quarterback van de Dallas Cowboys. Jongens die op een gewoon terrein vaak onder de 80 spelen. Maar welke score halen ze straks op het terrein van de US Open? Volgens de meeste profspelers is het zeer onwaarschijnlijk dat een amateur met handicap 5 tot 8 onder de 100 raakt. "Neem nu iemand die handicap 7 heeft", reageerde Colin Montgomery (foto). "Alleen al omdat de televisie erbij is en die man dat niet gewoon is, zal hij zo nerveus zijn dat hij vijf slagen meer nodig heeft. Dan zitten we al aan 83 (7+5), en uiteindelijk zit hij een eind voorbij de 100." "Lauer en Romero spelen goed", vindt Tiger Woods. "Maar op het terrein van de Open, met die smalle fairways en die genadeloze rough, krijgen ze het niet gemakkelijk." "Op zo'n parcours vinden ze geen referentiepunten", voegt Padraig Harrington toe. Volgens Phil Mickelson zijn ook de zeer snelle greens en de plaats van de vlaggen een belangrijk element. "Honderd, dat halen ze nooit." "Mijn vader heeft handicap 11", zegt Ernie Els. "Maar minder dan 105 in de US Open, dat lukt hem nooit." "Ik ken veel kerels met een handicap onder 10 die behoorlijk wat birdies slaan", zegt Fred Couples. "Maar ze spelen niet regelmatig genoeg." "Wij merken dat in de Pro-Ams", zegt Robert Allenby. "Ze zeggen dat ze handicap 6 hebben en in werkelijkheid spelen ze 14", zegt Geoff Ogilvy. Kortom: volgens de kenners zijn de drie uitverkorenen van Golf Digest kansloos. John Baete