Wat was uw grootste avontuur?

"Ik heb nog leren paardrijden op mijn 45ste. Toen ik mijn ruiterbroek ging kopen zei de verkoopster: 'Wat ga jij doen? De meesten stoppen op jouw leeftijd.' Later heb ik nog competitie gereden in crosscountry. Dat is een zware en gevaarlijke discipline in de paardensport. Ik heb weleens een ongeval gehad, maar dat hoort erbij."

Wat wordt onderschat?

"De inzet en het harde werk van veel ondernemers, en de risico's die ze nemen. Iedereen ziet alleen de mooie kanten, maar wat je er allemaal voor moet doen, wordt nog altijd onderschat."

Wat was uw beste beslissing?

"Als jonge ingenieur begon ik in 1983 bij Colruyt in Halle te werken. Ik heb daar alles geleerd. In 2012 hebben we intrion, de fusie van Createch Engineering en Dolmen Industrial Projects, via een managementbuy-out van Colruyt kunnen overnemen. Dat was een goede zaak voor intrion, voor Colruyt en onze mensen."

Wat doet u in uw vrije tijd?

"Ik heb een zeer gevarieerde vrijetijdsbesteding. Ik werk nog altijd veel in mijn vrije tijd, ik vind dat niet erg. Ik ga ook wandelen, fietsen, paardrijden, naar de film, ik geniet van een goed glas wijn of een etentje met vrienden. Ik kom echt tot rust als ik ga zeilen. We huren wel eens een jacht voor een tocht op de Middellandse Zee. Dat is subliem."

Wat is de fout waaruit u het meeste leerde?

"Ik heb het bedrijf opgericht. In het begin doe je alles zelf. Op een bepaald moment hadden we veertig mensen in dienst, maar je blijft het aanspreekpunt, het geheugen van het bedrijf. Je voelt je een beetje God de Vader, tot je eens met de wagen uit de bocht gaat. Dan besef je pas hoe idioot het is alles zelf te willen doen. Niet kunnen delegeren, daar heb ik uit geleerd. Vandaag werken we met 165 ingenieurs en we groeien nog altijd."

Wie of wat wordt overschat?

"De macht van geld. Geld is slechts een middel. Duurzaam ondernemen, waarden en ervaringen overbrengen naar de generaties die na ons komen: dat is pas echt belangrijk."

Gerard Paulussen (61) is de general manager van het automatiseringsbedrijf intrion, een onderdeel van ABB.

© Getty Images/EyeEm