Op 1 oktober zwaaiden aan het Brusselse Schumanplein de deuren open van het Holland Business House Brussels ( HBHB). Nederlandse zakenlui, lobbyisten, beleidsmakers en anderen vinden er kant-en-klare kantoren en vergaderzalen die ze voor korte of langere tijd kunnen huren. Bovendien kunnen ze er putten uit een uitgebreide informatiedatabase en een beroep doen op diensten als telefoonpermanentie en secretariaatsassistentie.
...

Op 1 oktober zwaaiden aan het Brusselse Schumanplein de deuren open van het Holland Business House Brussels ( HBHB). Nederlandse zakenlui, lobbyisten, beleidsmakers en anderen vinden er kant-en-klare kantoren en vergaderzalen die ze voor korte of langere tijd kunnen huren. Bovendien kunnen ze er putten uit een uitgebreide informatiedatabase en een beroep doen op diensten als telefoonpermanentie en secretariaatsassistentie. Initiatiefnemer is de Nederlander Paul Labohm (55), die euro-Brussel goed kent omdat hij er reeds een aantal jaren met studie- en advieswerk in de weer is. "Het viel mij op dat de Nederlandse organisaties en bedrijven hier erg versnipperd optreden", zegt Labohm. Indien we allerhande informatie over Brussel en de Europese instellingen bundelen, dacht hij, dan moet niet elke nieuwkomer alles opnieuw uitknobbelen. Die idee koppelde hij aan de formule van de Engelse vastgoedspecialist Regus, die zich toelegt op de verhuur van volledig ingerichte kantoorruimten-annex-diensten aan klanten die voor een korte periode - soms slechts een paar uren - in een bepaalde stad neerstrijken. Zo ontstond het Holland Business House Brussels, een joint venture van Labohms vennootschap HBHB bv met Regus. Op zo'n 900 m² telt het een 25-tal kantoren van diverse afmetingen. Binnen een drietal jaren moet het rendabel zijn. Labohm, Amsterdammer van geboorte maar nu wonend in Voorburg bij Den Haag, vergaarde diploma's in de rechten (Leiden), de politicologie (Amsterdam) en de bedrijfswetenschappen (Nijenrode). Hij startte als management trainee bij Philips, waarvoor hij in diverse landen aan de slag was. Ontevreden over de toekomstplannen die "Eindhoven" voor hem had, stapte hij er vijf jaar later uit. Zijn volgende project was het organiseren van een kaderledenvakbond, de Nederlandse Centrale van Hoger Personeel, die zou uitgroeien tot een bond met 40.000 leden. Drie en een half jaar stond Labohm daar aan het hoofd. De liberale politicus Rietkerk kwam hem dan vragen om voor de Telders-denktank een aantal studies te doen rond de toekomst van de arbeid en de sociale zekerheid. Labohm zette tegelijk ook z'n eerste stappen in de politiek, bij de VVD. Begin de jaren '90 stond hij zelfs even op een ontwerplijst voor de Tweede Kamer, maar met de nieuwe, wat conservatieve fractievoorzitter Bolkestein kon hij het politiek niet goed vinden. Hij kuste een parlementaire carrière vaarwel en werd directeur van de Nederlandse Vereniging van Waterbouwers, 7 jaar lang. Begin '97 startte hij dan zijn eigen adviesbureau, dat onder meer voor het Nederlands Instituut voor Maritiem Onderzoek poogde te achterhalen waarom onze noorderburen ondanks hun maritieme traditie niet goed aan de bak kwamen bij aanbestedingen op Europees niveau. Op die manier verzeilde hij geregeld in Brussel, waar hij de inspiratie opdeed voor het oprichten van het Holland Business House. "Maar het adviesbureau blijft mijn hoofdactiviteit", voegt hij eraan toe.