De NV Sniffers uit Mol geeft werk aan elf... honden.
...

De NV Sniffers uit Mol geeft werk aan elf... honden."Hij moet een goede neus hebben, gehoorzaam zijn en een stabiel karakter hebben. Hij moet elke dag met plezier voor z'n baasje willen werken. "Ze staken niet, stellen geen looneisen, maar kunnen daarom niet minder wispelturig zijn : de elf honden-werknemers van de NV Sniffers van Rudy Van Baelen. In 1992 krijgt de informaticus bij de Deense chemiereus Borealis in Beringen een aanbod waarmee hij aanvankelijk hartelijk moet lachen. "M'n vrije tijd vulde ik met het africhten van honden. Managing director Joost Schrevens vroeg me of ik ze niet wou africhten om gaslekken op te sporen ? Ik dacht dat de man grapte. Maar Neste gebruikte reeds honden in Zweden. "Na een studiereis in het hoge noorden geraakt Van Baelen overtuigd. In Mol richt hij een trainingscentrum op met de financiële steun van Borealis en Exxon Chemicals. De viervoeter wordt er vertrouwd met een industriële omgeving (buizen, roosters, veiligheidskleppen, stoom, chemische geurtjes, stalen trappen en hoogteverschillen), leert tien gassoorten kennen, en is na een jaar produktieklaar. In november 1992 startte Sniffers de training, in mei 1993 had de firma haar eerste kontrakt vast : twee honden bij Borealis. Een paar maanden later tekenen Exxon Chemicals en Dow Terneuzen ; dan volgen ondergrondse missies voor de Nationale Maatschappij der Pijpleidingen, Fina en Esso. De honden sporen de lekken op, waarna met gesofistikeerde apparatuur de grootte van het lek wordt gemeten."Een hond vindt in drie sekonden waar een mens vier uur naar zoekt. Eén produktie-eenheid bij Borealis heeft 10.000 mogelijke lekpunten. Het gaat om minuskule lekjes, maar samen zorgen ze voor een ernstige energieverspilling. De hond bespaart ekonomisch en ekologisch. " Borealis-Beringen verwerkt jaarlijks 400.000 ton gas, daarvan verdwijnen er enkele honderden door de lekjes. Bij Exxon daalden volgens Van Baelen de lekken met 90 %.De NV Sniffers heeft momenteel vijf honden gebruiksklaar, zes worden opgeleid. Het voetvolk wordt geassisteerd door zeven zelfstandige begeleiders en één sekretaresse. Samen zoeken ze nieuwe toepassingen. Zoals het opsporen van koelgas in de koelruimtes van slachthuizen. Of het inschakelen van de hond bij rampenpreventie. En ook Borealis-Portugal wil graag snuffelaars uit Mol aan het werk. "Het moeilijkste blijft de klant overtuigen. Een hond in de chemische nijverheid die zich meet met gesofistikeerde apparatuur, en bovendien veel nauwkeuriger werkt : dat gaat er bij velen niet in. "RUDY VAN BAELEN (SNIFFERS) Een hond vindt in drie sekonden waar een mens vier uur naar zoekt.