De jongste British Open was voer voor ervaren spelers. Achter winnaar Tiger Woods (29 jaar, -14) alleen maar grote namen: Colin Montgomerie (42, -9), Fred Couples (45, -8), Jose Maria Olazabal (39, -8), Bernard Langer (47, -7) en Nick Faldo (48, -6). Faldo werd elfde.
...

De jongste British Open was voer voor ervaren spelers. Achter winnaar Tiger Woods (29 jaar, -14) alleen maar grote namen: Colin Montgomerie (42, -9), Fred Couples (45, -8), Jose Maria Olazabal (39, -8), Bernard Langer (47, -7) en Nick Faldo (48, -6). Faldo werd elfde. De derde major van het seizoen had er voor Faldo nog heel wat beter uitgezien als hij het toernooi sterker had ingezet. De Engelsman vestigde trouwens een record op St.-Andrews, want hij speelde er zijn 36ste ronde onder de 70. En dat is eentje beter dan Jack Nicklaus, voor wie de British het laatste toernooi van zijn carrière was. Faldo, die in zijn carrière zes majors won (waaronder drie keer de British; de recentste was de US Masters in 1996), gedraagt zich op het terrein nog altijd heel professioneel. Hij praat weinig, stapt snel en concentreert zich zeer hard. Daarom wordt hij wel eens vergeleken met een machine, iemand die altijd kil en zelfs een beetje saai is. Zelfs na winst in een groot toernooi had de Engelsman het moeilijk om enige emotie te laten zien. "Hij stond ons altijd met gekruiste armen te bekijken, alsof hij ons duidelijk wilde maken dat we een fout zouden maken," zei Curtis Strange ooit. Maar tijdens de voorbije British Open sloeg Faldo op de par 17 een birdie en etaleerde zonder schroom zijn grote vreugde, met een indianendans zoals hij er nog nooit een had opgevoerd. "De par 4 van de zeventiende hole op St.-Andrews met drie slagen afwerken, is uitzonderlijk. Ik denk niet dat ik dit ooit nog eens voor mekaar krijg. Ja, de champagne zal smaken vanavond," verklaarde hij na afloop, vlak voor hij zijn verjaardag ging vieren. De maandag van het toernooi ging de grootste Engelse golfspeler ooit het parcours verkennen in het gezelschap van Tiger Woods en Faldo's zestienjarige zoon Matthew, die optrad als zijn caddie. Faldo raakte diep onder de indruk van de Amerikaan. "Tiger speelt alsof hij begint aan een belangrijke missie en het record van het aantal gewonnen majors, nu op naam van Nicklaus, wil breken. Als hij zo gemotiveerd bezig blijft en zo hard blijft werken, is de kans groot dat hij slaagt." Tiger won voorlopig tien majors, en dat zijn er acht minder dan Nicklaus. De Amerikaan is wel de enige die de vier grote toernooien elk al twee keer won. Faldo viel voor de golfsport toen hij dertien was en zag hoe Jack Nicklaus de US Masters van 1971 won. Hij besliste meteen zijn fiets (zijn eerste sportieve passie) in de garage te zetten en trok naar de golfbaan. In twee jaar tijd speelde hij scratch. Er volgden 39 overwinningen in internationale toernooien en een uitzonderlijke carrière in de Ryder Cup, een toernooi waarin hij de mooiste individuele palmares heeft: Faldo won 23 partijen op 46, verloor er negentien en speelde vier keer gelijk. In 2008 zal Faldo kapitein zijn van de Europese ploeg die voor de grote confrontatie naar de States trekt. John Baete