In de voorbije eeuw was Sint-Jans-Molenbeek (5,9 km2 en bijna 74.000 inwoners) het toneel van een intense industriële activiteit, die zich vooral rond het kanaal afspeelde. De bijnaam klein Belgisch Manchester heeft de tand des tijds doorstaan, maar het grootste deel van de oorspronkelijke nijverheid is vandaag verdwenen en heeft plaatsgemaakt voor volksbuurten die in hoofdzaak bevolkt worden door migranten.
...

In de voorbije eeuw was Sint-Jans-Molenbeek (5,9 km2 en bijna 74.000 inwoners) het toneel van een intense industriële activiteit, die zich vooral rond het kanaal afspeelde. De bijnaam klein Belgisch Manchester heeft de tand des tijds doorstaan, maar het grootste deel van de oorspronkelijke nijverheid is vandaag verdwenen en heeft plaatsgemaakt voor volksbuurten die in hoofdzaak bevolkt worden door migranten. "Het mooiste gedeelte van Molenbeek strekt zich uit langsheen de grens met Sint-Agatha-Berchem. De vraag naar appartementen richt zich momenteel vooral op gebouwen met slechts een paar verdiepingen. Het gemiddelde gezinsbudget schommelt rond de 90.000 euro voor een appartement met één of twee slaapkamers. Voor een eengezinsrijwoning met twee of drie slaapkamers draait het budget rond 150.000 euro," vertelt Isaline Michaux, verantwoordelijke voor de verkoop bij Century 21. Bouwgrond wordt uiterst schaars. Toch zijn er nog goede mogelijkheden voor promotoren die rechtstreeks aankopen met het oog op de realisatie van grote projecten van veelzijdige huisvesting. Zo heeft een verzekeringsmaatschappij op de Edmond Machtenslaan, een grote doorgangsweg afgezoomd met groen (onder meer het Scheutbos en het Marie-Josépark) een project gelanceerd voor een gebouw van acht verdiepingen (vier appartementen per verdieping). De flats met twee slaapkamers (91 tot 99 m2) worden verkocht tegen 110.000 à 120.000 euro, die met drie slaapkamers tegen een prijs tussen 135.000 en 137.000 euro. Dat zijn weliswaar prijzen exclusief BTW, maar ze omvatten wel een ingerichte keuken, een volledig ingerichte badkamer en een standaardafwerking (wandtegels, vloerbekleding). Een en ander komt dus neer op een meterprijs van 1200 euro. Een ander voorbeeld situeert zich in het noorden van de gemeente, waar aan de nummers 42, 44 en 60 van de François Sebrechtslaan (op de grens met Berchem en Koekelberg) op dit ogenblik appartementsgebouwen met acht verdiepingen gebouwd worden door Vermeersch Construct en gecommercialiseerd door Immo Clairière Promotion. Er zijn nog appartementen van 90 m2 met één slaapkamer beschikbaar in de residentie Belcanto II (nr. 60) tegen de eenheidsprijs van 116.835 euro (BTW niet inbegrepen, afwerking wel). In de residentie Aria (nr. 44, opgeleverd in maart 2004) kost een gelijkvloers appartement van 116 m2 met drie slaapkamers 162.245 euro. Residentie Allegretto (nr. 42) zal eind 2004 opgeleverd worden. Daar wordt 125.330 euro (steeds zonder BTW, maar met afwerking) gevraagd voor een appartement op 95 m2 met twee slaapkamers, 69.400 euro voor een studio van 45 m2 en 45.860 euro voor een studio van 34 m2. De grote appartementsblokken aan de Mettewielaan zijn veel goedkoper. Hetzelfde geldt overigens voor de wijken in de buurt van het Zwarte Vijversplein en de Vlaamsepoort, langsheen het kanaal. Om de wijken in het centrum van Molenbeek toch wat op te vrolijken steekt de overheid de handen uit de mouwen. De recente inwijding van 13 eengezinswoningen en drie appartementen aan de Verrept-Dekeyserstraat en de Ransfortstraat (tussen de Gentsesteenweg en de Ninoofsesteenweg) vormt het sluitstuk van een van de projecten voor stadsvernieuwing in het centrum van Sint-Jans-Molenbeek. Het project paste in het wijkcontract Gieterij-Pieron. Dit project is de vrucht van de samenwerking tussen de openbare en de privé-sector met de Gewestelijke Ontwikkelingsmaatschappij Brussel als partner. De totale investering bedroeg 2,8 miljoen euro. De subsidie van het gewest liet toe om een gemiddelde verkoopprijs van 669,31 euro per vierkante meter te hanteren. Philippe TombergDe vraag naar appartementen richt zich momenteel vooral op gebouwen met slechts een paar verdiepingen.