1 FRIESLAND FOODS BELGIë

Vorig jaar stond Friesland Foods België (FFB) op de tweede plaats in de categorie van grote bedrijven. In 2006 stoot de Belgische dochter van het gelijknamige voedingsconcern uit Nederland door tot nummer één, weliswaar in de categorie van middelgrote ondernemingen. Dat komt omdat de vennootschap in 2000 - het uitgangsjaar - net onder de kaap van 10 miljoen euro was gevallen.
...

Vorig jaar stond Friesland Foods België (FFB) op de tweede plaats in de categorie van grote bedrijven. In 2006 stoot de Belgische dochter van het gelijknamige voedingsconcern uit Nederland door tot nummer één, weliswaar in de categorie van middelgrote ondernemingen. Dat komt omdat de vennootschap in 2000 - het uitgangsjaar - net onder de kaap van 10 miljoen euro was gevallen. Na de overname van Nutricia Dairy & Drinks door de Nederlandse zuivelgroep Friesland Coberco Dairy Foods eind 2001 werden alle melkproducten en fruitsappen van de onderneming in één vestiging gegroepeerd, in Bornem. Hierdoor steeg het omzetcijfer van Friesland Dairy & Drinks België - de oude naam van FFB - in één klap van 8,1 miljoen tot 78 miljoen euro in 2002. Vorig jaar produceerden de 235 medewerkers zo'n 130 verschillende dranken, zoals Cécémel, Fristi, Extran en Nutroma. Gedelegeerd bestuurder Hugo Verhaegen (51): "Het publiek hecht steeds meer belang aan gezonde producten. Zo stonden wij aan de wieg van Flanders Foods, het initiatief van de voedingsindustrie om de Belgen gezonder te laten eten en drinken. Sinds 2005 zijn wij ook actief in het zogenaamde 'verse' marktsegment. Samen met de sportdranken zit hier onze groei voor de toekomst."Ambassadeur van de middelgrote ondernemingen is Fruit Invest uit Sint-Katelijne-Waver, dat voortaan Legumex Trade heet. Deze dochter van De Weide Blik - de familiale holding van Hein Deprez - is gespecialiseerd in gesneden, voorverpakte verse groenten en fruit. Als gevolg van interne reorganisaties schommelde de omzet sterk: van 3,9 miljoen euro in 2000 naar een half miljoen in 2002 tot 15,4 miljoen in 2004. Maar veel uitleg wil commercieel directeur Vic Lens (64) niet geven: "Onze stichter en hoofdaandeelhouder Hein Deprez (Univeg) stelt discretie op prijs. Hij werkt liever in alle stilte verder aan de uitbouw van zijn imperium. Na de fusie met de Italiaanse sectorgenoot Bochi begin februari telt de groep nu wereldwijd 6500 personeelsleden, die samen een geconsolideerde omzet van 1,8 miljard euro realiseren. Samen met de Amerikaanse concurrenten Dole, Chiquita en Del Monte behoort De Weide Blik nu tot de wereldtop. Ons concern is vooral groot geworden door geen eigen merk op de markt te brengen, maar rechtstreeks aan de grootwarenhuizen te leveren. Met het oog op de voedselveiligheid telen wij veel van onze overzeese producten in eigen beheer. Dat biedt de beste waarborgen. Daarnaast zit de toekomst in bereide maaltijden, zoals Hot Cuisine."Tussen het Albertkanaal en de Koning Boudewijnsnelweg in Olen bouwt Harry Verbinnen (60), gedelegeerd bestuurder van de gelijknamige kippenverwerker, een nieuw verpakkings- en distributiecentrum. De totale investering bedraagt 10 miljoen euro. Dat zal een bijkomende tewerkstelling van honderd jobs opleveren. "Wij beschikken al over 55 verschillende panklare producten op basis van kip," glundert Harry Verbinnen. "Het segment van koude, klaargemaakte bereidingen groeit sterk. Maar onze capaciteit is te klein om aan de stijgende vraag te voldoen. Daarom zijn we dringend aan uitbreiding toe. Om de overgangsperiode te overbruggen, hebben we vorige maand de nabijgelegen saladefabriek Subliem gekocht. In april 2006 zullen de eerste producten van de band rollen."Ondanks de dreiging van de vogelgriep boert de voormalige kippenslachter goed. Vandaag telt de familiale holding Jory vier dochters: Verbinnen (kipbereidingen), Lintor (slachterij), Wafitra (transport) en Verlirend (verwerking van slachtafval). Verbinnen: "Dankzij de complementariteit van de bedrijven kunnen wij de klanten een unieke one-stop shop op één site aanbieden. De slachterij levert de natuurlijke basisproducten voor het processingbedrijf, dat de kipbereidingen maakt."