Het besturingssysteem Windows palmde de markt in met het gemak van een bulldozer die een Vlaamse villa sans papiers tegen de grond smakt. Het heeft evenwel geen haar gescheeld of Windows was één van de vele doodgeboren speeltjes van ploeterende softwarebeunhazen geworden. In juni 1988 was het zelfs zonneklaar dat Bill Gates en zijn Microsoft-trawanten Windows ten grave wilden dragen. IBM had immers aan Microsoft gevraagd om zijn syst...

Het besturingssysteem Windows palmde de markt in met het gemak van een bulldozer die een Vlaamse villa sans papiers tegen de grond smakt. Het heeft evenwel geen haar gescheeld of Windows was één van de vele doodgeboren speeltjes van ploeterende softwarebeunhazen geworden. In juni 1988 was het zelfs zonneklaar dat Bill Gates en zijn Microsoft-trawanten Windows ten grave wilden dragen. IBM had immers aan Microsoft gevraagd om zijn systeem OS/2 verder te ontwikkelen en Gates had alleen daar nog oog voor. Voor IBM kroop hij. De verrijzenis van Windows is volledig te danken aan Dave Weise, een programmeur die zijn buik vol had van IBM's bureaucratie en zijn chef zover kreeg, dat hij terug mocht naar het min of meer slapende project. In zijn eentje toverde hij het systeem van lelijk, kreupel en traag eendje om tot het verkoopsucces. Cruciaal daarin was een bedrijfsfeest, waarop hij Murray Sargent ontmoette, een professor Natuurkunde aan de University of Arizona, die een zomer lang door Microsoft ingehuurd was om zijn debugger-systeem verder te ontwikkelen. Weise en Sargent geraakten aan de praat en besloten om clandestien verder te werken aan Windows. De lange en moeizame ontstaansgeschiedenis van het besturingssysteem en de daarop volgende slag om Internet schragen het smeuïge inside-verslag De barbaren van Bill Gates. Is dit het zoveelste boek dat ons laat smullen in de keuken van Bill Gates' wriemelende hoofdkwartier? Ontvangt Gates al niet voldoende hate mail? Misschien, maar dit boek is interessanter, toegankelijker, concentreert zich niet zozeer op de grote roerganger (al komt hij weer helemaal in zijn blootje te staan), maar op de hofhouding, de chaos, de strategie en de schier ongelofelijke toevalstreffers van het opperste softwareconcern. Het verslag werd geschreven door de journaliste Jennifer Edstrom (dochter van Pam Edstrom, die jarenlang aan het hoofd stond van Microsofts pr-afdeling) en Marlin Eller (tot 1995 één van Microsofts belangrijke ontwerpers voor grafische toepassingen in Windows en één van de grondleggers van Microsofts Internet-activiteiten). Uiteraard is hun getuigenis subjectief. Vooral Eller, die de deur achter zich dichttrok en een eigen onderneming voor digitale muzieksoftware, Sunhawk, oprichtte, is betrokken partij. Hij brengt een verhaal over de geniale whizzkid Gates, die mettertijd het contact met zijn programmeurs en zijn producten kwijtraakt, en zijn toevlucht zoekt in marketing, image building en een sliert allesbehalve fraaie ondernemerspraktijken. Jennifer Edstrom & Marlin Eller, De barbaren van Bill Gates. Prometheus, 255 blz., 595 fr. ISBN 9053337555.LDD