In het atelier ligt een reeks verroeste stempinnen en snaren, keurig gescheiden en klaar voor het containerpark. Ook de Pianokliniek, een onderneming die zich specialiseert in het restaureren van piano's, recycleert immers haar "afval". Het bedrijf van het duo zaakvoerders Ilse en Fons Vermeyen heeft een lucratieve nichemarkt ontdekt: de restauratie van piano's, die bij particulieren thuis in een vergeethoekje waren geraakt....

In het atelier ligt een reeks verroeste stempinnen en snaren, keurig gescheiden en klaar voor het containerpark. Ook de Pianokliniek, een onderneming die zich specialiseert in het restaureren van piano's, recycleert immers haar "afval". Het bedrijf van het duo zaakvoerders Ilse en Fons Vermeyen heeft een lucratieve nichemarkt ontdekt: de restauratie van piano's, die bij particulieren thuis in een vergeethoekje waren geraakt. Het gaat vaak om een instrument van een vorige generatie waarop kleinkinderen wensen te leren. "De muziekwinkel zal meteen een nieuw instrument aanbieden, en het oude voor een zacht prijsje overnemen," verklaart Ilse Vermeyen. "Wij herstellen echter zeer gericht en doeltreffend. Tot in het kleinste detail demonteren we de piano, en restaureren ze volledig. De gemiddelde prijs die de consument voor een gerestaureerde piano wil betalen is 35.000 frank. Maar dat is nog altijd de helft goedkoper dan een nieuw instrument." Het bedrijf doet het goed: sinds één jaar huist de Pianokliniek in een nieuw atelier in de Hoevense Molenstraat. Een vier keer groter gebouw dan het vorige atelier. Maandelijks herstellen Ilse en Fons Vermeyen vier instrumenten. Met het zeer arbeidsintensieve procédé - één piano herstellen duurt gemiddeld vijf weken - hebben ze hun handen meer dan vol. De onderdelen die meest aan slijtage onderhevig zijn, en die ze dus het vaakst moeten vervangen, zijn stempinnen, snaren, het klankbord, de toetsen.Voor extra werknemers is er geen plaats. "Jammer, maar bij het aanwerven worden we fiscaal afgestraft door de overheid," zucht Fons Vermeyen. In 1986 startte hij de activiteit. Ilse leidt mee de zaak sinds 1994. De Pianokliniek ressorteert onder de bvba Alins, die in 1997 een omzet haalde van 3 miljoen frank. Het gros van de opdrachten zijn restauraties. Daarnaast zijn er verwante activiteiten, zoals het stemmen van piano's, kleine herstellingen bij particulieren en winkels en pianoverhuur. Vooral september, het begin van het muzikale academiejaar, is een topmaand voor deze laatste activiteit. Een bijkomende niche, het verhuizen van piano's, wordt stelselmatig uitgebouwd. Doordat het gaat om een delicaat instrument, is daarvoor een specifieke knowhow vereist. Fons Vermeyen ontwikkelde en fabriceerde een hefboom, die de manipulatie en het vervoer van de piano sterk vereenvoudigt. Hij wordt verkocht aan muziekwinkels in binnen- en buitenland.