De IrisPen is een Belgische scanner voor het inlezen van stukjes tekst. Een test.
...

De IrisPen is een Belgische scanner voor het inlezen van stukjes tekst. Een test.De IrisPen, een produkt van Image Recognition Integrated Systems (Iris) uit Louvain-la-Neuve, is een handscanner die, zoals alle handscanners, een redelijk vaste hand vraagt. In tegenstelling tot de vlakbedscanners of tot de sheetfed-scanners die we hier vorige week bespraken, laat de IrisPen u toe geschreven of gedrukte gegevens op een zeer gerichte manier naar een pc over te brengen. De werkwijze is eenvoudig. U drukt de "pen", die iets smaller is dan een brilledoos, op het te lezen oppervlak, waardoor de scanner start en het leesvlak wordt belicht. Onderaan de pen zit een wieltje, dat als een aan/uit-toets fungeert en dat u helpt om de pen te leiden. U moet de pen in een (min of meer) rechte lijn en met konstante snelheid bewegen.De software koncentreert zichzelf op de tekstlijn die dichtst bij het midden van het leesvlak ligt. Eens u de pen opheft, stopt het scannen en verschijnt het resultaat dankzij de automatische karakterherkenning als bewerkbare tekst in uw Windows-toepassing of op uw Windows-prikbord. De wachttijd is doorgaans gering. De maximum leessnelheid is 5,8 cm en 100 letters per sekonde, de grootte van de letters moet tussen de 8 en 22 punt liggen. Dat zijn letters tussen 0,28 en 0,78 cm groot.SCHAKELAARS.Op de pen zit een knop die werkt als een muisknop, met enkel- en dubbelklikken, en waaraan u kommando's kan koppelen. Standaard staat enkelklikken voor Enter, zodat u gegevens die u achter elkaar inscant toch op afzonderlijke lijnen kan plaatsen door tussenin even de knop in te drukken. U kan zo ook een ASCII-bestand maken dat automatisch importeerbaar is in een database omdat de velden door een vaste kode worden gescheiden. Een ander schakelaartje selekteert tussen instellingen voor het inscannen van lichte, donkere of gemiddelde tekst. De software achter de IrisPen installeert u zoals elke andere software. Zij laat u onder meer toe vanuit diverse lees- modi te kiezen : alfanumeriek, numeriek, bitmap naar het Windows-prikbord, streepjeskode en handgeschreven cijfers. Deze laatste twee keuzes enkel in de Executive-versie. In bitmapmodus kan u binnen een strook van één centimeter kleine grafische items, zoals handtekeningen, inscannen. De resolutie is 300 punten per duim (dpi). U kan ze vervolgens zonder meer met een "plak"-kommando inbrengen in tekstdokumenten die u met WordPerfect, Word of een andere tekstverwerker onder Windows aanmaakt. Of u kan ze opslaan in BMP-formaat. U zal wel ondervinden dat de meeste handtekeningen of logo's net iets hoger zijn dan 1 cm. TRAINING.Zoals hier vorige week reeds werd aangehaald, heeft scanning ernstige beperkingen. De resultaten zijn OK, zij het niet foutloos, zolang het origineel maar duidelijk en eenvoudig is : een klare afdruk, een courant lettertype dat groot genoeg is, geen speciale tekens, stijlen of bladschikkingen. Helaas is de kantooromgeving chaotischer dan dat. De IrisPen lijkt bij uitstek geschikt om losse informatie in databases in te scannen. Naamkaartjes bijvoorbeeld. Maar naamkaartjes hebben de slechte eigenschap te willen opvallen door speciale fonts en druktechnieken. Alles wat rood en geel is, leest de IrisPen sowieso niet. Gedistingeerd lichtgrijs of -blauw (zelfs met de daartoe bestemde instelling) is onoverkomelijk, letters in reliëf liggen moeilijk. Wat vreemde fonts, rare letters of de herkenning van handgeschreven cijfers betreft, kan u de IrisPen "trainen" met de optie "New OCR Training". U maakt dan zelf "woordenboeken" waarin u (telkens) maximum 500 tekens en hun geschreven ekwivalent kan stoppen. Tijdens zo'n training zal de software elk teken waarover hij onzeker is aan u tonen. U kan dan definitief of voorlopig de keuze van de software bevestigen of het juiste teken intypen. Dit is vooral nuttig als u regelmatig hetzelfde type teksten scant waar het cijfer "1" erg lijkt op de letter "l", en zo meer. Ik vrees wel dat u hiervoor uw tijd moet nemen. Het systeem was bij ons hardleers op een in sierlijk kursief gezette uitnodiging, crashte zelfs, maar misschien heeft u meer geluk.Iris, dat nu vestigingen heeft in Nederland en de VS, bouwt rond zijn karakterherkennings- en handschrifttechnologie geleidelijk een reeks produkten uit, die getuigen van enige marketingflair. ReadIris (karakterherkenning) is ook met andere scanners bruikbaar. Cardiris is een database voor de opslag van gescande naamkaartjes. FormIris helpt formulieren verwerken. En dan is er natuurlijk de tekst-naar-spraak module van Lernout & Hauspie Speech Products die bij de Executive-versie van de IrisPen wordt geleverd in Engels, Frans of binnenkort Duits (één taal is standaard, andere talen, ook Nederlands, zijn betalende opties). Een schitterend hulpmiddel voor wie talen leert. U haalt de pen over een woord en de computer spreekt het voor u uit. Als auditieve kontrole lijkt de feature iets te veel op telefonisch bankieren. BESLUIT.De IrisPen kan oplossingen bieden voor automatizeringsprojekten binnen een standaardizeerbare omgeving. Voor los werk is het een gadget : leuk om te hebben en af en toe nog nuttig ook. BNLDE IRISPEN Unieke mogelijkheden. Op voorwaarde dat het origineel goed genoeg is (inzet : bovenste vlak is de gescande tekst, onderste vlak is wat wordt herkend).