Het oudste nog actieve schildersbedrijf in België, de nv Vermeiren & Co, is gespecialiseerd in oud-ambachtelijk schilderwerk. Het bedrijf brengt marmoris- en stucco-verven op oppervlakten aan. Dit zeer arbeidsintensieve procédé van zeven met een spatel aangebrachte lagen, kost tien keer meer dan het aanbrengen van "gewone" verf. "De voordelen zijn het tijdloze karakter," duidt algemeen directeur Beno...

Het oudste nog actieve schildersbedrijf in België, de nv Vermeiren & Co, is gespecialiseerd in oud-ambachtelijk schilderwerk. Het bedrijf brengt marmoris- en stucco-verven op oppervlakten aan. Dit zeer arbeidsintensieve procédé van zeven met een spatel aangebrachte lagen, kost tien keer meer dan het aanbrengen van "gewone" verf. "De voordelen zijn het tijdloze karakter," duidt algemeen directeur Benoît Ide. "Deze verven verzoenen zich met alle stijlen. En ze zijn zeer stevig. Italiaanse paleizen worden evenmin om de acht jaar geschilderd," verwijst hij naar de degelijke stucco. De verfijnde technieken zorgen meestal voor een koopkrachtig publiek. Antwerpen, Brussel, Knokke leveren het gros van de klanten, voornamelijk via mond-tot-mondreclame. 60 procent zijn particulieren "met heel grote villa's, kleine kasteeltjes." Een groot deel van de villa's in Knokke werd door Vermeiren behandeld. De andere 40 procent van de klanten vormen bedrijven, winkels, kantoren, hotels. Onder meer Honda, Quick, Yves Rocher. De 45 werknemers, waarvan dus 40 fijnschilders, vergaarden in 1997 zo'n 100 miljoen frank omzet. Vermeiren werd in 1862 opgericht, en huist nog steeds in de Aalsterse binnenstad. In februari 1997 verkocht Jérôme Vermeiren, de vijfde generatie, het bedrijf bij gebrek aan opvolging. Het bedrijf is nu in handen van Dirk Mertens, een zakenman die diverse ondernemingen voor de bouwafwerking leidt. "Het schildersbedrijf verruimt onze horizontale integratie," verklaart Benoît Ide de overname. "Vermeiren werkt zeer ambachtelijk, maar wordt professioneel geleid. Opvolging, begeleiding en aankoop zijn geautomatiseerd. Drie dagen na een opdracht kennen we de exploitatieresultaten." Naast de hoge techniciteit, is de flexibiliteit een extra troef. Met veertig fijnschilders kan Vermeiren in een korte termijn vrij grote werken verzorgen. Naast schilderen en decoreren, verzorgt Vermeiren ook behangselwerk. Opnieuw staat de techniciteit centraal. Het personeel werkt met het zware, met de hand gemaakte Zubber-papier. Het leggen van zachte vloerbekleding is een laatste activiteit. De ambachtslui houden overigens van hun werk, het personeelsverloop is gering. Nieuwe mensen recruteert Vermeiren via een jaarlijkse schilderswedstrijd in het zevende specialisatiejaar van het beroepsonderwijs. De winnaar gaat met een arbeidscontract bij Vermeiren naar huis.