Buitenlandse roofridders, zeg maar het bonte gezelschap van hedgefunds, private equity en andere alerte investeerders, verstoren het oude gezapige Nederlandse ondernemersnetwerk. Bovendien is de Italiaanse maffia geïnfiltreerd in het reguliere economische weefsel. De onderwereld verstrengelt zich met de bovenwereld en grijpt de macht. Daarbij worden de aloude methoden niet geschuwd. Op korte tijd wordt het Nederlandse bedrijfsleven opgeschrikt door drie moorden, waarbij onmiskenbaar professionele hu...

Buitenlandse roofridders, zeg maar het bonte gezelschap van hedgefunds, private equity en andere alerte investeerders, verstoren het oude gezapige Nederlandse ondernemersnetwerk. Bovendien is de Italiaanse maffia geïnfiltreerd in het reguliere economische weefsel. De onderwereld verstrengelt zich met de bovenwereld en grijpt de macht. Daarbij worden de aloude methoden niet geschuwd. Op korte tijd wordt het Nederlandse bedrijfsleven opgeschrikt door drie moorden, waarbij onmiskenbaar professionele huurmoordenaars betrokken zijn. Dat alles gebeurt tegen de achtergrond van een vijandig overnamebod op een van de oudste Nederlandse concerns. Althans, dat is het raamwerk, waarin Grimbert Rost van Tonningen kundig zijn pionnen uitgezet heeft in zijn thrillerdebuut De roofridders. Voor zijn fictiedebuut heeft Grimbert Rost van Tonningen (1941) beslist ook kunnen graaien uit zijn lange staat van dienst als strategisch consultant van talloze Nederlandse multinationals. De vergaderingen van directies of raden van bestuur en het in de arm nemen van advocaten en financiële experts komen intrigerend én geloofwaardig over. Deze thriller is zelfs even leuk om lezen omwille van het eeuwige spel van beïnvloeden, manipuleren of steun zoeken. Wie is bondgenoot van wie en wat hebben de hoofdrolspelers nu echt op het oog? In het penselen van dergelijke couleur locale excelleert de auteur. Hij weet ook vaart te brengen in het verhaal via enkele romantische intermezzi en een grote schep geweld, maar daarvan gaat minder overtuigingskracht uit. Bij onze noorderburen roept de naam van de auteur op zijn minst gemengde gevoelens op. Grimbert Rost van Tonningen is de zoon van een berucht Nederlands collaboratiepaar. Zijn vader was topman van de centrale bank tijdens de nazibezetting en pleegde na de oorlog zelfmoord in zijn cel, zijn moeder stierf in maart 2007 in België, 92 jaar oud, zonder ooit afstand gedaan te hebben van het extreemrechtse gedachtegoed. Haar zoon heeft die afstand wel altijd duidelijk genomen. Nu hij de 65 voorbij is, werpt hij zich nog meer op het schrijven. Nóg meer, al waren zijn vroegere publicaties wel economische uiteenzettingen. Met dit thrillerdebuut mag hij hoe dan ook meteen een plaats opeisen tussen de voorste gelederen van de verzamelde misdaadauteurs van de Lage Landen. Aan kop ligt hij nog lang niet, maar als maatschappijkritische waarschuwing voor de gang van zaken in het bedrijfsleven kan zijn fictiedebuut zeker tellen. Vanuit dat perspectief geldt het zelfs als een mijlpaal in de Nederlandstalige literatuur. Grimbert Rost van Tonningen, De roofridders. Prometheus, 270 blz., 17,95 euro.Luc De Decker