Rory McIlroy was vorige zondag de beste in de USPGA en bevestigde daarmee dat hij het internationale golfgebeuren domineert. Op zijn 25ste heeft de Noord-Ier al vier toernooien van de grand slam gewonnen: de US Open 2011, de British Open 2014 en de USPGA in 2012 en 2014. Om helemaal in de legende te treden, moet hij alleen nog de Masters van Augusta winnen, zijn grote ambitie voor 2015.
...

Rory McIlroy was vorige zondag de beste in de USPGA en bevestigde daarmee dat hij het internationale golfgebeuren domineert. Op zijn 25ste heeft de Noord-Ier al vier toernooien van de grand slam gewonnen: de US Open 2011, de British Open 2014 en de USPGA in 2012 en 2014. Om helemaal in de legende te treden, moet hij alleen nog de Masters van Augusta winnen, zijn grote ambitie voor 2015. Natuurlijk begint iedereen McIlroy te vergelijken met Tiger Woods, die tegen het einde van de jaren negentig op al even indrukwekkende wijze de macht greep. Met zijn supersonische drive en millimeterprecieze approach heeft de Noord-Ier de lat flink wat hoger gelegd. Hij speelt niet alleen zijn tegenstanders op een hoopje, maar ook de parcours. "Als hij op die manier blijft spelen, dan kan hij gerust twintig majors winnen", zegt Jack Nick-laus, nog altijd recordhouder met achttien stuks. Om de USPGA te winnen, na de British Open en de Bridgestone Invitational zijn derde zege op rij, moest McIlroy heel diep gaan. Halverwege de laatste ronde stond hij op twee slagen van Phil Mickelson en Rickie. Maar toen toverde de Noord-Ier met een fenomenale eagle op de tiende hole, gevolgd door birdies op de dertiende en zeventiende hole. Uiteindelijk haalde McIlroy het met zestien slagen onder de par, een slag beter dan Mickelson en twee beter dan Fowler en Stenson. Het verschil met vroeger is dat McIlroy niet meer begeeft onder de druk. Het omgekeerde is waar. Hoe dichter hij met de rug tegen de muur komt, hoe sterker hij speelt. "Mijn zelfvertrouwen is zeer groot, ik heb het gevoel dat ik nooit beter speelde", zei hij toen hij de trofee in ontvangst nam. Maar de overwinning van McIlroy was voor veel waarnemers ook een machtsoverdracht. Of het begin van een nieuw tijdperk in de golfsport. Terwijl McIlroy zich naar toernooiwinst sloeg, deemsterde ene Tiger Woods andermaal weg. De Amerikaan had duidelijk nog last van zijn rugblessure en was zowel qua spelniveau als houding onherkenbaar. Voor de vierde keer in zijn carrière raakte hij niet voorbij de cut van een grand- slamtoernooi. Daarmee komt een einde aan een bedroevend zwak seizoen voor de Amerikaan, die zich niet meer kan kwalificeren voor de FedEx Cup. Daarin nemen de beste 125 spelers van de PGA Tour het eind deze maand tegen elkaar op. Bovendien lijkt het zeer onwaarschijnlijk dat de Amerikaanse kapitein Tom Watson een wild card toekent aan de 38-jarige Woods voor de volgende Ryder Cup, die van 26 tot 28 september wordt gespeeld op het Schotse Gleneagles. MIGUEL TASSO