Een jaar geleden kwam General Engineering & Technology (GET) uit Oostmalle in handen van het Duitse Primion. GET had een eigen ontwikkelingsafdeling, Nisus in Herentals, die in 2005 met zo'n 30 medewerkers vier miljoen euro omzet draaide. Door de overname verloor gedelegeerd bestuurder Paul Van Aerschot van Nisus zijn onafhankelijkheid en stapte op. Vier andere managers volgden hem toen ze begonnen te vermoeden dat de activiteiten van Nisus naar Duitsland zouden verhuizen. De vijf richtten i...

Een jaar geleden kwam General Engineering & Technology (GET) uit Oostmalle in handen van het Duitse Primion. GET had een eigen ontwikkelingsafdeling, Nisus in Herentals, die in 2005 met zo'n 30 medewerkers vier miljoen euro omzet draaide. Door de overname verloor gedelegeerd bestuurder Paul Van Aerschot van Nisus zijn onafhankelijkheid en stapte op. Vier andere managers volgden hem toen ze begonnen te vermoeden dat de activiteiten van Nisus naar Duitsland zouden verhuizen. De vijf richtten in juli hun eigen bedrijfje op, Syntegro. De vijf managers achter Syntegro zijn Paul Van Aerschot (gedelegeerd bestuurder), Herman Ceuppens (business development), Johan Sempels (software), Ronny Dierckx (hardware) en Dave Meyvis (sales & marketing). Samen brachten ze zelf 265.000 euro in. LRM, de investeringsmaatschappij voor Limburg, legt daar 750.000 euro bovenop - 350.000 euro kapitaal en twee achtergestelde leningen van respectievelijk 100.000 en 300.000 euro. In ruil krijgt LRM ongeveer 30 procent van de aandelen, blijkt uit het Staatsblad. Syntegro zoekt ook nog eens 50.000 tot 150.000 euro steun via een IWT-project. De concurrentie is scherp, met multinationals als Paxton Access, Interflex, Honeywell, Siemens en natuurlijk GET/Primion zelf. Waarom investeert LRM dan in een start-up in een rijpe markt? "Starters zijn niet onze specialiteit. Meestal doen we groeifinanciering," geeft directeur bedrijfsfinanciering Guido Quanten van LRM toe. "In dit geval kijken we naar de initatiefnemers, eerder dan naar het businessidee. Dit is een ervaren team van complementaire mensen met een grondige kennis van de markt." Het businessplan is ambitieus. In zijn eerste jaar wil Syntegro al meteen 700.000 euro omzet draaien, in jaar twee al ruim 2 miljoen, in jaar vier 4 miljoen. "Eind 2008 willen we met 22 zijn, eind 2009 met 33," zegt Paul Van Aerschot. Het bedrijf is gevestigd op de researchcampus op de oude Philipssite in Hasselt. Syntegro heeft nog geen referenties. Het heeft wel al eigen 'bouwblokken' voor toegangscontrole en aanverwante toepassingen, allemaal op basis van open source software en webtechnologie. Openheid en een zeer snelle installatie - de software zit gepreconfigureerd in de hardware - worden de troeven, stelt Herman Ceuppens. De hardware wordt bij Digatech in Houthalen geassembleerd. "We zoeken nu installateurs en samenwerking met bekende beveiligingsbedrijven. Uiteraard beginnen we aan de onderkant van de markt," zegt Van Aerschot. B.L.