Als er zich 86 mensen aandienen voor één job, blijven er 85 min of meer verweesd achter en kan er zich maar één helemaal gelukkig noemen. Johann Leten (30 j.), de nieuwe directeur van de Kamer voor Handel en Nijverheid van Limburg (KHNL), die Jos Spilstijns opvolgt, straalt die bonheur ook helemaal uit. Maandag 2 maart was zijn eerste nieuwe werkdag en hij wist vorige week al vrij goed hoe hij die dag zou vullen: "Veel praten met mijn nieuwe secretaresse," zei hij. "De komende dagen houd ik vooral veel ...

Als er zich 86 mensen aandienen voor één job, blijven er 85 min of meer verweesd achter en kan er zich maar één helemaal gelukkig noemen. Johann Leten (30 j.), de nieuwe directeur van de Kamer voor Handel en Nijverheid van Limburg (KHNL), die Jos Spilstijns opvolgt, straalt die bonheur ook helemaal uit. Maandag 2 maart was zijn eerste nieuwe werkdag en hij wist vorige week al vrij goed hoe hij die dag zou vullen: "Veel praten met mijn nieuwe secretaresse," zei hij. "De komende dagen houd ik vooral veel tijd vrij om op individuele basis met medewerkers te praten. Welke prioriteit ik leg in de nieuwe job? Pas over zes maanden wil ik met een beleidsnota klaar zijn. Eerst moet het terrein grondig worden verkend." Johann Leten was de voorbije zeven jaar de rechterarm van de Limburgse provinciaal gedeputeerde Piet Schiepers (VLD). In die functie bouwde hij een reputatie op van grote degelijkheid en Gründlichkeit. Zo hielp hij bruggen slaan tussen de Gom-Limburg, het VKW en de KHNL, "opdat deze instanties nader tot elkaar zouden toegroeien, in plaats van elkaar te beconcurreren," zoals hij zelf aangeeft. "Ik meen dat we goed in dat opzet zijn geslaagd," weet de bruggenbouwer. Als kabinetschef van Piet Schiepers hielp Leten ook mee bij het aantrekken van nieuwe investeerders naar de gewezen kolenprovincie. Zelf is hij bijzonder trots op het concept Mediapark Limburg, een verzamelplaats voor mediabedrijven die aan onderzoek doen of werken aan toepassingen voor de beeldindustrie. "De volgende stap is die naar Flanders Multi Media Valley," zegt Johann Leten. "We willen dit project officieel laten erkennen door de Vlaamse regering als baanbrekend. En eerlijk gezegd: dat is het helemaal." Johann Leten is de enige zoon uit een arbeidersgezin uit Zolder. Vader werkte, hoe kan het ook anders, bij de KS, moeder zocht haar heil net over de landsgrens bij Philips. Als student kon Leten een bijzondere palmares voorleggen. Of wat dacht u van een licentie TEW gecombineerd met een MBA aan de University of Wales, twee diploma's waarop telkens de melding "met grote onderscheiding" prijkt. Maar de student van vroeger relativeert: "Ik was géén blokbeest, sociale contacten waren voor mij minstens even belangrijk." Als directeur van de KHNL, een belangenorganisatie die echter ongebonden wil acteren, wil Leten ook consequent zijn. En dus nam hij per 28 februari ontslag uit al zijn politieke mandaten. "Ik denk overigens niet dat ik een politieke roeping heb," zegt hij.Nog voor het ochtendgloren wil Leten wel eens in een zwembad liggen, om zijn favoriete hobby uit te oefenen. "Maar ook actualiteit en mensen boeien mij ongemeen, net als reizen," zegt hij. Johann Leten is ongehuwd, maar woont samen. Zijn vriendin houdt beroepshalve een oogje in het zeil op de financiën en het beheer van Bokrijk.