Vlaamse verankeringsholdingvan 2,2 miljard
...

Vlaamse verankeringsholdingvan 2,2 miljardDat het Ieperse spraaktechnologiebedrijf Lernout & Hauspie Speech Products ( LHSP) op 30 augustus '96 een nieuwe holding met een maatschappelijk kapitaal van 2,2 miljard frank (71.600 aandelen) heeft opgericht, is vorige week langzaam in de pers doorgesijpeld. Een minderheid van dit kapitaal zo'n 13 % werd in cash aangereikt door het verzekeringsbedrijf Mercator en door een groep Vlaamse investeerders rond advocaat Louis Verbeke (onder andere Luc De Bruyckere, Jean Van Marcke, Christian Dumolin, Johan Van Tieghem en Michel Sabbe). De rest van het kapitaal is in natura ingebracht door Jo Lernout en Pol Hauspie zelf. Beiden brachten 2,8 miljoen LHSP-aandelen in, voor een gezamenlijke waarde van 1,9 miljard (22 dollar of 691 frank per aandeel). Die aandelen waren tot voor kort in het bezit van L&H Holding voor 100 % in handen van LEHA, het Nederlandse administratiekantoor van Jo Lernout en Pol Hauspie. De naam van die (oude) holding is nu gewijzigd in Oldco en de nieuwe holding krijgt de naam van de oude : L&H Holding dus. Over het waarom van die operatie zegt Jo Lernout : "We zijn erin geslaagd om het bedrijf Vlaams te verankeren. Dit is een langetermijnengagement. Elke investeerder heeft zich geëngageerd voor minstens vijf jaar in de nieuwe holding. Pol en ik bezitten op dit ogenblik nog 87 % van de nieuwe holding. We hebben dus nog ruimte om af te bouwen tot 51 %. Op dit ogenblik praten we met andere Vlaamse investeerders, zodat ook zij een participatie kunnen nemen. Niet met de bedoeling voor ons om uit te cashen, maar wel om hiermee bijkomende aandelen in ons basisbedrijf LHSP te kopen en dit surplus aan te wenden voor de financiering van overnames." Op die manier voorkomen Jo Lernout en Pol Hauspie dat hun strategisch belang in LHSP wordt verwaterd. De lat ligt volgens hen op 20 %. "Zolang we dit minimumbelang in ons basisbedrijf behouden, blijft het beslissingsrecht in onze handen," zegt Jo Lernout.Volgens Bruno Accou van Indosuez, die de asset deal begeleidde, had het geen zin om de Vlaamse investeerders in de oude holding te laten participeren : "Beter is de instap in een nieuwe, maagdelijke vennootschap. Volledig tabula rasa dus." Het op de Nasdaq genoteerde LHSP ligt nu, volgens Jo Lernout, op vinkenslag naar bedrijven die kennis inzake vertaaltechnologieën en machine-translation in huis hebben. "We denken onder meer aan het automatisch vertalen van webpagina's en het efficiënter maken van zoek engines." Vorige week vernamen we uit goede bron dat wellicht deze week het fiat wordt gegeven voor een converteerbare obligatielening in de VS van 65 miljoen dollar. Lehman Brothers, Cowen, Hambrecht & Quist en Indosuez zouden die particuliere plaatsing coördineren. Ook dit geld zou dienen voor de "overnamekas". JO LERNOUT EN POL HAUSPIE (LHSP) Op overnamepad.