Desprez werd geboren in het noorden van Frankrijk en vertrok na zijn opleiding naar Italië. Van 1459 tot circa 1470 was hij er zanger aan de Dom van Milaan. Daarna was hij verbonden aan het hof van de bankiersfamilie Sforza. Met kardinaal Ascanio Sforza ging Josquin naar Rome en verbleef tussen 1486 en 1494 aan het pauselijk hof. In 1503 werd hij door de Ecole d'Este aangeworven als kapelmeester in Ferrara. De pestepidemie daar deed hem besluiten terug te keren naar zijn geboortestreek. Tot aan zijn dood bleef hij in Condé-sur-l'Escaut nabij Valenciennes, waar hij als kanunnik aangesteld was.
...

Desprez werd geboren in het noorden van Frankrijk en vertrok na zijn opleiding naar Italië. Van 1459 tot circa 1470 was hij er zanger aan de Dom van Milaan. Daarna was hij verbonden aan het hof van de bankiersfamilie Sforza. Met kardinaal Ascanio Sforza ging Josquin naar Rome en verbleef tussen 1486 en 1494 aan het pauselijk hof. In 1503 werd hij door de Ecole d'Este aangeworven als kapelmeester in Ferrara. De pestepidemie daar deed hem besluiten terug te keren naar zijn geboortestreek. Tot aan zijn dood bleef hij in Condé-sur-l'Escaut nabij Valenciennes, waar hij als kanunnik aangesteld was. Het oeuvre van Josquin Desprez omvat 25 missen, ruim 120 motetten en meer dan 60 profane composities, vooral Franse chansons. Typisch aan zijn unieke stijl zijn beweeglijkheid, vrijmoedigheid en lichtvoetigheid. Maar ook doorzichtigheid en overzichtelijke structuur zijn belangrijke kenmerken van zijn muziek _ naast het feit dat ze nauw aansluit bij de tekst. Niet voor niets werd hij door zijn tijdgenoten "de prins der muziek" genoemd.Laus Polyphoniae plaatst de Vlaamse polyfonie in een internationale context. Naast werk van Vlaamse polyfonisten wordt ook de invloed belicht die zij uitoefenden in Italië, Spanje, Frankrijk en Duitsland. In Ferrara was naast Josquin Desprez ook Heinrich Isaac (ca. 1450-1517) kandidaat kapelmeester. Van hem was bekend dat hij zeer snel kon componeren en hij stelde bovendien minder hoge eisen dan Josquin. Toch koos de hertog voor de beroemdste van beide heren. Dat neemt niet weg dat Isaac een sleutelfiguur werd in de verspreiding van de Vlaamse polyfonie. Specialisten in het genreHet spreekt vanzelf dat voor een speciaal programma als Laus Polyphoniae een beroep wordt gedaan op specialisten in het genre. Dit jaar verleent het befaamde Hilliard Ensemble zijn medewerking aan drie avondconcerten (25/08, 27/08 en 29/08). Aangezien Josquin Desprez en zijn tijdgenoten de bezetting van hun composities vaak uitbreidden tot vijf en zes stemmen, werkt het Hilliard dit jaar samen met andere ensembles. Het Hilliard Ensemble is al enkele decennia lang een toonaangevende formatie in de vocale kamermuziek. De zangers hebben een uitstekende reputatie, zowel voor oude als voor hedendaagse muziek. Door hun unieke stijl en dito vakmanschap is elk optreden een boeiende belevenis, of ze nu muziek uit de Middeleeuwen, uit de Renaissance of hedendaags repertoire vertolken. Maar het was vooral in de jaren tachtig dat het Hilliard Ensemble bekendheid verwierf met zijn interpretatie van oude muziek op opnamen op het EMI-label. Naast dit "ensemble in residence" treedt nog een hele rist andere ensembles en solisten op wier vakmanschap even hoog ingeschat dient te worden. Het Huelgas Ensemble onder leiding van Paul Van Nevel verzorgt een marathon van vier concerten op één dag. De 157 contrapuntische variaties van Constanzo Festa worden beschouwd als het Musikalisches Opfer van de zestiende eeuw: een niet te missen wereldpremière. De Capilla Flamenca onder leiding van Dirk Snellings vertolkt Vlaamse polyfonie aan het Habsburgs-Bourgondische hof rond 1500: liederen van Johannes Ockeghem, Jacob Obrecht, Jacques Barbireau en Heinrich Isaac. Het Currende Consort onder leiding van Erik Van Nevel brengt het "Nederlands veredeld lied" van componisten als Tielman Susato, Johannes Ghiselin en Matthias Pipelare. Ook namen als het Egidius Kwartet & Consort, het Binchois Consort, het Ensemble Micrologus en Les Flamboyants klinken vertrouwd in de oren van wie belangstelling koestert voor polyfonie. Milo DerdeynLaus Polyphoniae, van 25 augustus tot 2 september op verschillende locaties in Antwerpen. Info: [{phone}]03-202 46 60