Sinds 1 maart went Gaby Jennes aan steeds meer mannen in haar omgeving. De nieuwe directeur-generaal van Rode Kruis-Vlaanderen, was voordien immers achttien jaar aan de slag bij het Hoger Instituut voor Gezinswetenschappen in Schaarbeek. "Het aantal leerlingen in het instituut klom onder mijn leiding van twee- naar negenhonderd. Jammer genoeg waren het vooral vrouwen, goed voor 82% van de leerlingen, die de gezinsopleiding volgde...

Sinds 1 maart went Gaby Jennes aan steeds meer mannen in haar omgeving. De nieuwe directeur-generaal van Rode Kruis-Vlaanderen, was voordien immers achttien jaar aan de slag bij het Hoger Instituut voor Gezinswetenschappen in Schaarbeek. "Het aantal leerlingen in het instituut klom onder mijn leiding van twee- naar negenhonderd. Jammer genoeg waren het vooral vrouwen, goed voor 82% van de leerlingen, die de gezinsopleiding volgden. Het Rode Kruis kent een veel mannelijker traditie. Maar zowel de leerlingen als de vrijwilligers bij het Rode Kruis zijn sterk gemotiveerd. Dat was voor mij één van de doorslaggevende redenen voor mijn overstap." Gaby Jennes ging immers niet actief op zoek naar een nieuwe job. Via een headhunter kwam zij bij Rode Kruis-Vlaanderen terecht. "Het Hoger Instituut was een kleine kmo. Voortaan bestuur ik een grote organisatie," beseft Gaby Jennes. Zij beheert een budget van een miljard, leidt 250 vaste werknemers, en ondersteunt daarmee 16.000 vrijwilligers. "Uit studies blijkt steeds weer dat het Rode Kruis bij de bevolking over een zeer groot krediet beschikt. De vereniging blijft één van de grootste wervers van sponsorgeld. Zo'n breed maatschappelijk draagvlak is vandaag niet meer zo evident." In 1968 deed niets vermoeden dat de moeder van drie kinderen en echtgenote van Ufsia-professor Aviel Verbruggen vandaag zo'n hoge post bij het Rode Kruis zou bekleden. In dat woelige jaar stopte Gaby Jennes haar studies Germaanse aan de KU Leuven. Actief binnen de derdewereldbeweging, volgde zij een resem collega's en ging als fabrieksarbeidster aan de slag. "Werken aan de lopende band bij Bell in Antwerpen. Na zes maanden hield ik het voor bekeken, want ik werd er gek van." Nog eens vijf jaar hield Gaby Jennes zich overeind via allerlei klusjes. Maar in 1974 zwaaiden de universitaire poorten weer open. Licenties sociologie en economie waren het resultaat. Aangevuld met een jaar extra colleges aan de Californische Stanford University. "Het sociale leven in Vlaanderen is veel rijker. Het was nooit mijn bedoeling om er te blijven. Ik ben, ook door mijn belangstelling voor gezinswetenschappen, gehecht aan familiale banden. En mijn wortels liggen in de Kempen," zegt de 48-jarige inwoonster van Antwerpen. Wortels zijn voor Gaby Jennes ook de belangrijkste hobby. Want in de weinige vrije tijd wroet de directeur-generaal van het Rode Kruis in de eigen tuin, kweekt groenten en planten.