"Hoop en verwachting zijn geen conditio sine qua non om te ondernemen en je moet niet per se slagen om door te zetten." Het advies van Willem Van Oranje, hier geparafraseerd, is niet in dovemansoren gevallen bij Maarten Lafeber.
...

"Hoop en verwachting zijn geen conditio sine qua non om te ondernemen en je moet niet per se slagen om door te zetten." Het advies van Willem Van Oranje, hier geparafraseerd, is niet in dovemansoren gevallen bij Maarten Lafeber. Niet zo lang geleden was zijn vader nog zijn caddy in de Challenge Tour. Tijdens de Open van Luxemburg werd hij nog op een hoopje gespeeld door Nicolas Colsaerts en Didier de Vooght. Maar ondertussen is de bankrekening van de 27-jarige Nederlander al aangedikt met een half miljoen euro. Nu lijkt hij ook door te breken in de Europese Tour. In dat circuit is hij bezig aan zijn derde seizoen, na amper één jaar in de Challenge Tour. Om zijn verplaatsingen te financieren, gaf hij 7500 aandelen van 100 gulden uit. Het zou een risicoloze investering blijken, want onlangs werd hij tweede in de Open van Madeira, onder andere dankzij een verbluffende 64: tien keer par en acht birdies. Toch morde hij: "Ik had dat toernooi moeten winnen." Typisch Lafeber. Nooit helemaal tevreden. In Madeira zette hij er de laatste dag drie putts in, zodat hij automatisch voor de komende twee jaar gekwalificeerd was voor de Tour. Zijn commentaar? "Jammer." "Vier jaar geleden werd ik professional," vertelt Lafeber. "In het begin viel dat niet mee. Alles is nieuw, je weet niet welke toernooien je moet spelen, welk hotel je moet kiezen. Ik moest het allemaal alleen uitzoeken, want Nederland heeft geen golfcultuur. Een jonge Engelse profspeler kan in zijn omgeving alles vragen. In Nederland hebben we alleen Rolf Muntz." De tijd dat hij het aan anderen moest vragen, is voorbij. De caddy's schuiven aan om met hem te mogen samenwerken, want ze ruiken poen. En Lafeber is iemand die bereid is diep te gaan. "Ik train keihard, maar ik moet er nog ten minste tien kilo spieren bij krijgen. Om mijn rug te beschermen en mijn drive wat langer te maken." De statistieken van de Tour onthullen dat Lafeber één van de langste slagen in huis heeft met zijn ijzers, maar dat zijn putting nog niet op punt staat. Daar werkt hij nu aan in Lake Nona in Florida, bij Gregor Jamieson. "Bijna niet vol te houden, man. Van acht uur 's ochtends tot zes uur 's avonds. Iedere dag. Gregor vertelde me dat hij me vooruit zou helpen. Soms ben ik het wenen nabij als ik me 's avonds van de practice sleep. Maar het lukt, dat voel ik." Zijn doel, dit jaar, is deelnemen aan de Volvo Masters. Samen met de beste vijftig spelers van het circuit. Alleen staat hij voorlopig slechts op de 66ste plaats, zijn landgenoot Rolf Muntz op de 45ste. John Baete [{ssquf}]