Het VEV-comité Brussel pakte in het voorjaar uit met een verrassend initiatief: Brusselse "migrantenjongeren" ondernemerschap aanleren. Ivan Hermans (42 j.), zelf geboren en getogen in het hartje van de hoofdstad, werd uit een ruim aanbod van kandidaten weerhouden als general manager van The National Foundation for Teaching Entrepreneurship, NFTE-België. Maar Hermans hanteert de term "migranten" niet. Hij heeft het liever over "kansarme jongeren" - het gaat immers om nieuwe ...

Het VEV-comité Brussel pakte in het voorjaar uit met een verrassend initiatief: Brusselse "migrantenjongeren" ondernemerschap aanleren. Ivan Hermans (42 j.), zelf geboren en getogen in het hartje van de hoofdstad, werd uit een ruim aanbod van kandidaten weerhouden als general manager van The National Foundation for Teaching Entrepreneurship, NFTE-België. Maar Hermans hanteert de term "migranten" niet. Hij heeft het liever over "kansarme jongeren" - het gaat immers om nieuwe Belgen, immigranten dus, jongeren van de tweede of de derde generatie. Als Brusselse Vlaming weet Hermans wat het betekent te behoren tot een minderheidsgroep. "De grote kracht van Steve Mariotti, de stichter van NFTE in de Verenigde Staten, is dat hij kansarme jongeren respect voor de arbeid bijbrengt." 10.000 jongeren volgden cursussen "ondernemen" bij NFTE. Geen theorie, maar praktijkervaring - vanuit hùn leefomgeving. In september stapt de eerste lichting van twintig jongeren van Turkse en Marokkaanse afkomst in ons land in hetzelfde spoor: VEV-Brussel stelt lokalen en vier lesgevers ter beschikking. In het najaar starten ze hun eigen mini-ondernemingen. "We leren hen uit de ' Stib-cultuur' te breken ( nvdr - de Franse benaming voor de Brusselse vervoersmaatschappij). Niet negatief bedoeld, we willen alleen maar aangeven dat hun toekomst anders kan zijn dan in het beste geval ook tramconducteur te worden zoals hun vader. Of voor meisjes, te gaan werken voor een schoonmaakbedrijf, zoals hun moeder." NFTE heeft bewezen dat ook kansarme jongeren entrepreneur kunnen worden. "Het hoeven uiteraard niet allemaal nieuwe zelfstandigen te worden. Maar als we hen respect voor hun buurt kunnen bijbrengen zal daar automatisch ook zelfrespect uit voortvloeien. Ter vergelijking: in New York is de banksector bijna uitsluitend bevolkt door Indiërs," werpt de nieuwe NFTE-directeur op.Hermans studeerde Handelswetenschappen en begon zijn onconventionele loopbaan bij de NCC, de toenmalige Nederlandse Cultuur Commissie in Brussel. Hij was de geestelijke vader van het populaire BRT2-programma Funky Town en muzieksamensteller bij Radio 2. Hij dweepte met popster Michael Jackson bij wie hij omzeggens vriend aan huis was en later Vlaamse kankerpatiëntjes introduceerde. Vanuit eenzelfde sociale bewogenheid werd Hermans de bezieler van de Clinic Clowns. Zijn hoogten en dieptepunten? "Jackson is niet onbesproken en de Clinic Clowns gingen ten onder in een schandaalsfeertje, ook dat dwarrelt natuurlijk op mij neer. Te meer omdat ik zelden een blad voor de mond neem," repliceert Hermans. "Ook dit project zal uiteraard met de nodige argusogen worden bekeken, omdat we het terrein betreden van de traditionele hulpverleners en men zal stellen dat het de VEV-ondernemers erom te doen is om hun geweten te sussen. Belangrijker is dat het VEV-Brussel dit signaal geeft. Het is een positief geluid in een wereld waar men bij voorkeur blijft kankeren."