"Wanneer een Leuvenaar zich wil verkleden, komt hij naar Topolino", zegt Chantal Jacobs. Al 35 jaar lang is haar winkel een vaste waarde in de Vlaamse studentenstad. "Leuven heeft geen carnavalcultuur, maar door de vele studentenfuiven en -dopen kun je hier op elk moment van het jaar vermomde mensen tegen het lijf lopen. Mijn cliënteel bestaat vooral uit studenten en lokale feestvierders. Maar wanneer ...

"Wanneer een Leuvenaar zich wil verkleden, komt hij naar Topolino", zegt Chantal Jacobs. Al 35 jaar lang is haar winkel een vaste waarde in de Vlaamse studentenstad. "Leuven heeft geen carnavalcultuur, maar door de vele studentenfuiven en -dopen kun je hier op elk moment van het jaar vermomde mensen tegen het lijf lopen. Mijn cliënteel bestaat vooral uit studenten en lokale feestvierders. Maar wanneer carnaval nadert, krijg ik steeds meer volk uit Aalst, Halle en Brussel over de vloer. Allemaal mensen die op zoek zijn naar een origineel carnavalskostuum. Er zijn in Vlaanderen niet zoveel winkels die verkleedkleren verkopen. Wanneer mensen iets speciaals willen, leggen ze er heel wat kilometers voor af." Het winkeltje van Jacobs is een heuse schatkamer voor iedereen die van feesten houdt. "Naast kostuums verkoop ik ook theaterschmink, maskers en grappige fopaccessoires. Maar ook voor slingers en glitterspullen kun je hier terecht. Ik ben gek op disco. Wanneer iemand binnenstapt die naar een jarenzeventigavond moet, haal ik - letterlijk - alles uit de kast om hen met een fonkelende outfit naar huis te sturen." Naast de klassieke cowboy-, politieman- en clownkostuums is er ook meer trendgevoelige koopwaar. "Bij verkleedkleding moet je een neus hebben voor rages", zegt Jacobs. "Wanneer een film of een tv-reeks erg populair is, moet je zorgen dat je er accessoires van in je aanbod hebt zitten. Momenteel zijn de Netflix-reeksen Casa de Papel en Squid Game erg hip. In die series dragen de hoofdpersonages allemaal een masker. Een godsgeschenk voor verkopers van verkleedartikelen." "Theater- en grimeschmink zijn mijn dada", zegt Jacobs. "Vroeger zat ik in de theaterwereld. Omdat het in Leuven erg moeilijk was om goede theatermake-up te vinden, besloot ik zelf een winkel te openen waar toneelgezelschappen schmink, podiumkledij en rekwisieten konden aanschaffen. Ik heb er nog geen moment spijt van gehad."