De almaar populairdere European Senior Tour, een competitie voor profspelers boven de vijftig, opent het seizoen 2010 met de Mauritius Commercial Bank Open van 11 tot 13 december. De groep Constance organiseert al sinds 1994 een Mauritius Open op de twee championship courses, waar de Belgische professionals het meermaals goed deden. Zoals Lara Tadiotto, die in 2007 het damestoe...

De almaar populairdere European Senior Tour, een competitie voor profspelers boven de vijftig, opent het seizoen 2010 met de Mauritius Commercial Bank Open van 11 tot 13 december. De groep Constance organiseert al sinds 1994 een Mauritius Open op de twee championship courses, waar de Belgische professionals het meermaals goed deden. Zoals Lara Tadiotto, die in 2007 het damestoernooi won. Tot vandaag kreeg het toernooi altijd een deelnemersveld van hoog niveau. Maar de organisator legt nu ook de sportieve lat iets hoger, met het resort Constance Belle Mare Plage, een tropisch paradijs op 15 hectare langs de Indische Oceaan, met twee schitterende terreinen op de oostkust van het eiland Mauritius. In december wordt het toernooi voor de senior professionals er over 54 holes gespeeld op de Legend Course, voorafgegaan door de traditionele internationale ProAm van vier dagen op hetzelfde parcours en ook de Links Course. België wordt er misschien vertegenwoordigd door de pro van Sept Fontaines, Tim Planchin, die vroeger in de European Tour speelde en onlangs in de Se-nior Tour stapte, waar hij zich zelfs kwalificeerde voor de British Open Senior. In de professionele golfwereld trekt de Europese Tour voor Senioren almaar meer grote namen aan, zoals jongens die vroeger grandslamtoernooien wonnen of in de Ryder Cup speelden. Momenteel wordt het klassement aangevoerd door een bekend Brits trio: de Ier Mark McNulty, Welshman Ian Woosnam en de Schot Sam Torrance. Stuk voor stuk legendarische namen. Iets verderop in de ranking staat de Duitser Bernhard Langer op de zevende plaats, terwijl ook de Australiër Greg Norman en de Italiaan Costantino Rocca van de partij zijn. Langer speelt ook geregeld in de States, in proftoernooien voor senioren. Zo wordt de Champions Tour in de Verenigde Staten druk gevolgd door de televisie, het grote publiek en de sponsors. In drie jaar verdiende Langer er niet minder dan vier miljoen dollar. En de toekomst ziet er goed uit, want heel wat topspelers trainen keihard terwijl ze uitkijken naar hun 50ste verjaardag. Omdat ze dan kunnen schitteren op het parcours die iets korter zijn en toernooien die maar drie in plaats van vier dagen duren. Dat Mauritius met een prijzenpot van 230.000 euro op de kalender van de Europese Tour komt, is voor de organisatoren een mooie vorm van erkenning. John Baete