Confortluxe is het grootste meubelbedrijf van België. En jawel, er wordt nog winst gemaakt.
...

Confortluxe is het grootste meubelbedrijf van België. En jawel, er wordt nog winst gemaakt.West-Vlaanderen telt een opvallend aantal meubelfabrikanten en huisvest ook de allergrootste uit de hele sector : Confortluxe in Wervik. Een honderd procent familiaal bedrijf, dat halverwege de jaren zestig het levenslicht zag en vandaag tekent voor de productie van zo'n 100.000 salons op jaarbasis. André Ollevier, de stichter, runt vandaag de zaak met zijn twee jonge zonen, Rudy en Jimmy, beiden twintigers. Confortluxe ontwerpt en produceert alleen zitmeubelen, met het accent op het middenklassegamma. Al rollen ook de absolute top en de goedkopere soort in Wervik van de band. André Ollevier mag zich zaakvoerder noemen van twee West-Vlaamse meubelbedrijven : naast Confortluxe is er namelijk ook het in Tielt gevestigde zusterbedrijf Setcraft, dat de "geraamtes" klaarstoomt. Confortluxe (3 miljard omzet, 500 werknemers) en Setcraft (1 miljard omzet, 250 werknemers) leggen samen ruim voldoende gewicht in de schaal. De meubelwinkels in België (zo'n 1500 in aantal), maar ook in Frankrijk, Engeland, Zwitserland, Nederland, Duitsland en jawel Rusland vormen de vaste klanten. Het leeuwendeel (ruim 80 procent) van de productie verlaat de Belgische landsgrenzen. "Rusland, of juister Moskou, wordt bediend door onze eigen transportmaatschappij ( Confotrans) en dat loopt goed," zegt algemeen directeur Willy Deleye namens Confortluxe. Dat de meubelsector harde tijden met kleine marges beleeft, willen de zaakvoerders niet ontkennen. Confortluxe hield in 1994 nog 3,2 miljoen nettowinst (4,4 miljoen in 1993) over, Setcraft zo'n 8,5 miljoen (9,6 miljoen in 1993). Zegt Willy Deleye : "De sterke Belgische frank, de te hoge loonkosten (35 procent in geval van een gestoffeerd meubel) en het stijgend competitief aanbod uit verschillende windstreken (maar vooral Zuid- en Midden-Europa) zorgen voor meer druk dan ons lief is." Toch denkt het dertigjarige Confortluxe nog niet aan delokaliseren, ook niet naar het lokkende, nabije Frankrijk. "De mensen die we hier vinden, zijn nog altijd van de allerbeste kwaliteit," meent Deleye. Op piekmomenten haalt de fabriek in Wervik ook enkele tientallen interimkrachten in huis. Het door minister-president Luc Van den Brande voorgestelde "meubelplan" kan bij de nummer één van de sector op weinig krediet rekenen. Te veel window dressing, heet het, te weinig concrete maatregelen. "Men vergeet dat de patiënt nu meteen een inspuiting nodig heeft," zegt Deleye. In de gloednieuwe showroom in Wervik worden dagelijks professionals uit de branche rondgeleid, in de stille hoop dat de markt straks ook eens een revival laat zien. Innovatie, een toverwoord bij de meubelfabrikanten, wordt bij Confortluxe naar waarde geschat. Binnenshuis worden omzeggens wekelijks nieuwe modellen ontworpen en aangemaakt. Zegt Deleye : "Je moet investeren in vernieuwing en daarvoor ook de nodige mensen full-time inzetten. Wie dat niet doet, is een verloren man."