Netwerk Ondernemen biedt kwaliteitsvolle begeleiding aan groeibedrijven met de medewerking van door de wol geverfde bedrijfsleiders. Walter Van Uytven, CEO van de Gentse scale-up Awingu, is sinds de zomer van 2018 de voorzitterschap van de organisatie.

Hoe verliep het eerste jaar? Waren er verrassingen?

WALTER VAN UYTVEN. "Het eerste jaar als voorzitter is voorbij gevlogen. Dat was al een verrassing op zich."

Welke resultaten kunt u voorleggen?

VAN UYTVEN. "Ik ben vooral opgetogen dat de rebranding van onze organisatie zo goed gelukt is. Voorts wist ik er enkele zaken door te duwen in het belang van de organisatie. Ik denk vooral aan beslissingen rond governance en de werking van ons bestuur. De raad van bestuur werd ingekrompen, de mandaten hebben een maximale looptijd van drie jaar en er is meer evenwicht in de profielen van de bestuurders. We konden ook de werkgroepen dynamiseren en het operationeel management werd uitgebreid tot vijf voltijdse medewerkers. Kortom: er is heel wat gebeurd."

Vinden jullie gemakkelijk bedrijfsleiders die tijd hebben om voor Netwerk Ondernemen advies te verstrekken?

VAN UYTVEN. "De instroom van nieuwe mentoren liep vlot: gemiddeld tien per maand."

Wat is de toegevoegde waarde van Netwerk Ondernemen, in de wetenschap dat je tegenwoordig adviseurs en consultants vindt op elke hoek van de straat?

VAN UYTVEN. "Wij zijn helemaal anders dan die consultants of adviseurs. Wij bieden een netwerk aan van ondernemers die hun ervaring willen doorgeven en als klankbord willen dienen voor groeibedrijven. Je kan het zien als een copiloot, die de weg helpt te wijzen. De beginnende ondernemer bepaalt zelf zijn weg, maar we houden een spiegel voor. Wij waarschuwen waar nodig en wijzen op nieuwe uitdagingen. Het belangeloze is ook uniek. Wij zijn geen businessangel, geen investeerder, geen klant, geen leverancier en ook geen bestuurder. Wij doen dit volledig onafhankelijk, want we willen geen stukje van de koek."

Wij doen dit volledig onafhankelijk, want we willen geen stukje van de koek

U hebt ook een softwarebedrijf, Awingu. Hoe is het daarmee gesteld? Puilt uw agenda niet uit?

VAN UYTVEN. "Uiteraard is Awingu mijn eerste bekommernis. Alles loopt er goed. We groeien snel en hebben al enkele strategische partnerships gesloten, onlangs met BlackBerry. Ik zie Netwerk Ondernemen als een soort uitlaatklep. Netwerk Ondernemen geeft mij enorm veel energie en een mooi helikopterzicht op wat leeft onder de start-ups en scale-ups.

"Het is ook fijn je netwerk te kunnen delen met dat van de Netwerk Ondernemen-community. Voor Awingu is die internationale dimensie zeer belangrijk. In de VS bijvoorbeeld vinden we niet alleen een grote potentiële afzetmarkt, maar blijven we ook mee in de technologische evolutie dankzij onze strategische technologische partnerships met bedrijven zoals Microsoft, BlackBerry, Barracuda, en anderen. Je hoort me niet klagen."

Walter Van Uytven

Is: voorzitter van Netwerk Ondernemen

Vrije tijd: lopen, varen en koken