Geen goedgevulde minibar, geen bijbel in het nachtkastje, zeker geen attente fruitkorf, niet eens een mandje zeepjes - in het New Yorkse Hotel Chelsea is alles onverwacht en onvoorspelbaar. Het oude pand in roze baksteen met half Victoriaanse, half gotische gevel en smeedijzeren balkons herbergt niet alleen hotelkamers, maar ook studio's die voor geruime tijd gehuurd kunnen worden. Vorige eeuw, met als hoogtepunt de jaren zestig, kreeg het hotel een mythisch artistiek aureool. Rauwe idolen als ...

Geen goedgevulde minibar, geen bijbel in het nachtkastje, zeker geen attente fruitkorf, niet eens een mandje zeepjes - in het New Yorkse Hotel Chelsea is alles onverwacht en onvoorspelbaar. Het oude pand in roze baksteen met half Victoriaanse, half gotische gevel en smeedijzeren balkons herbergt niet alleen hotelkamers, maar ook studio's die voor geruime tijd gehuurd kunnen worden. Vorige eeuw, met als hoogtepunt de jaren zestig, kreeg het hotel een mythisch artistiek aureool. Rauwe idolen als Jimi Hendrix en Janis Joplin, tegendraadse schrijvers als Jack Kerouac en Arthur Miller, excentrieke kunstenaars als Willem de Kooning en Andy Warhol, zelfs "alle pipo's van de pop art" woonden er kort of lang. In kamer 100 stak de aan heroïne verslaafde punkartiest Sid Vicious zijn vriendin Nancy dood. Bob Dylan maakte er een plaat. En een zoon. Hotels die hun naam verbonden hebben aan bijzondere episoden uit het leven van beroemdheden worden voor het voetlicht gebracht in Hotels - Sterke verhalen rond vermaarde hotels (Lannoo, 208 blz., 32,95 euro). De Chileens-Franse journaliste Francisca Mattéoli schetst de hotels in enkele vlugge vegen en rijgt haar impressie aaneen met anekdoten over de sterren. Ook politici verschijnen ten tonele. Zelfs Leon Trotski wordt gesignaleerd in een Mexicaans haciendahotel aan de zijde van schilderes Frida Kahlo. Na zijn aftreden als president van Frankrijk trok Charles de Gaulle zich eind april 1969 een tijdlang terug in Cashel House aan de meren van Connemara in Ierland. Misschien zetten de foto's u aan in de voetsporen van beroemdheden te reizen. Adres, telefoon en website van de hotels zijn alvast afgedrukt. Die info krijgen we ook in De zaligste kuuroorden in Europa (Lannoo, 176 blz., 29,95 euro). Toni De Coninck, adjunct-hoofdredacteur van Uit-Magazine (het maandblad van VTB-VAB), bezocht elf wellness-centra in België, Nederland, Frankrijk, Zwitserland en Duitsland. Hij beschrijft het aanbod en de eigen ervaring in elk oord. Meteen ontzenuwt hij het stilaan wegebbende vooroordeel dat wellness, thalasso en schoonheidsbehandelingen niets voor mannen zouden zijn. Thalasso? Zulke termen worden uitgelegd in een proloog. Als epiloog serveert De Coninck gepaste gerechten. Kris Vlegels zorgde voor de foto's in deze royale uitgave. Pierre Darge, redacteur bij Weekend Knack, selecteerde 100 karaktervolle hotelletjes op ten hoogste drie uur rijden van Brussel. In Honderd keer slapen (Roularta Books, 207 blz., 17,50 euro) gidst hij ons naar en door gastvrije landhuizen, oude hoeves en zelfs doorleefde kastelen. Inspirerend. Luc De Decker