Bouillon ligt er op deze kille, grijze septemberdag desolater bij dan het strand van Oostende bij hevig stormweer. De film CasinoRoyale staat nog altijd op de affiche van Ciné-Bouillon, gelegen op een rots boven de Semois. De uitbaters klagen over het flauwe toeristische seizoen. De streek heeft echter ook andere troeven uit te spelen. "De levenskwaliteit is hier buitengewoon," aldus schepen van Stedenbouw Michel Frère. "Velen ontvluchten de dure steden en komen naar hier terug. De dorpen breiden uit."
...

Bouillon ligt er op deze kille, grijze septemberdag desolater bij dan het strand van Oostende bij hevig stormweer. De film CasinoRoyale staat nog altijd op de affiche van Ciné-Bouillon, gelegen op een rots boven de Semois. De uitbaters klagen over het flauwe toeristische seizoen. De streek heeft echter ook andere troeven uit te spelen. "De levenskwaliteit is hier buitengewoon," aldus schepen van Stedenbouw Michel Frère. "Velen ontvluchten de dure steden en komen naar hier terug. De dorpen breiden uit." Bouillon ligt 160 kilometer van Brussel, 125 kilometer van Reims en ongeveer 100 kilometer van Namen en Luxemburg. Hoewel de woningprijzen tussen 2001 en 2006 met 72 % gestegen zijn, kan je hier nog altijd een woning kopen voor 120.000 euro. Een stuk grond van tien are kost 35.000 euro. "Daar tel je in Habay, dat dichter bij Luxemburg ligt, 100.000 euro voor neer," merkt Patrick Lagalis van het makelaarskantoor Euro Ardennes Immo op. Toch zijn de bordjes 'Te koop' in de omgeving van Bouillon sinds enkele maanden dun bezaaid. Lagalis: "Eén van de oorzaken van die vertraging is de nieuwe schenkingswet en de bijgaande tariefstijgingen." In de gemeente Bouillon, die 5000 inwoners telt, wordt 70 % van de vastgoedtransacties gesloten met Vlamingen en Brusselaars. "Zeven op tien woningen die we verkopen als tweede verblijf waren al eigendom van mensen buiten Bouillon," aldus Lagalis. "De Nederlanders vormen meer een passagecliënteel." Volgens schepen Michel Frère verloopt het samenleven met de plaatselijke bevolking heel vlot. "Iedereen viert mee met de wijkfeesten. En de streekeconomie draait voor een groot deel op het toerisme. Dertig jaar geleden sloten alle fabrieken hun deuren. Alleen bosbouw, landbouw en lokale ambachten blijven nog over." De metselaars en leidekkers in dit deel van de Ardennen zouden de komende jaren wel eens flink wat werk aan de winkel kunnen hebben. Volgens Frère zouden in dit deel van de Semoisvallei nog ongeveer 200 percelen te koop staan. De regio mikt op het wegennet aan beide kanten van de grens en op de hst-lijn Est Européen, die het Groothertogdom verbindt met Parijs en ook stopt in Sedan, een Franse stad in de buurt van Bouillon. "Vroeger moest je via Luxemburg naar het zuiden van Frankrijk rijden," vertelt Frère. "Nu rijden velen via de N889 de A34 op naar Charleville-Mézières. Het verkeer op deze nationale weg is dan ook verdrievoudigd." Die gunstige ligging trekt eveneens nieuwe handelszaken aan. Zo gaat er op 17 oktober een gloednieuwe GB open langs de N889. "We mikken zowel op lokale klanten als op passageklanten," aldus Philippe Nicolay, uitbater van de bvba Centre. "Momenteel is er slechts één voedingszaak in Bouillon. We hopen dat er nog andere winkels komen, zodat er een klein winkelcentrum ontstaat." Een flinke opsteker voor Bouillon in dit tegenvallende seizoen. Jo Jacoby