Familiegeest, werken, handigheid, diskretie.
...

Familiegeest, werken, handigheid, diskretie.Christian Leysen (40 j.) spreekt Duits met zijn moeder, Nederlands met zijn vader, Frans met zijn Naamse echtgenote, Nederlands met zijn drie kinderen. Hij springt zonder schroom van de ene taal in de andere. Een troef voor een sinjoor die wereldburger moet zijn.Christian Leysen woont in een nette, geen luxueuze, wijk van Berchem en mijdt statussymbolen. Werken en gezin zijn, in de traditie van André Leysen, de twee pijlers van zijn bestaan. Evenmin als Leysen sr. is junior een receptieloper. Het licht in zijn bureau brandt vele uren, na die uren is hij thuis.Christian Leysen heeft diepe eerbied voor zijn ouders. In de konversatie met zijn moeder gebruikt hij het formalistische Sie. Mevrouw Leysen sr. stamt uit de koopmansaristokratie van Noord-Duitsland. Thomas Mann schetst in het onvergetelijke Die Buddenbrooks de tradities van deze handelsclans. Vandaag blijft iets van deze sfeer doorzinderen bij de familie Leysen. De band van Christian Leysen, de oudste zoon, met zijn broer Thomas en twee zussen Bettina en Sabine is hecht. Thomas Leysen (3 kinderen) is een internationale grondstoffenhandelaar en hoofd van General Trading Company, de gynaekologe Bettina (3 kinderen) huwde de Leuvense hoogleraar en sexuoloog Piet Nijs, de jongste zus is fotografe.In 1986 kwam de familie Leysen in het vizier van progressief Vlaanderen toen Norbert De Batselier een gedetailleerde vraag stelde in de Kamer over de deelnemingen van de Nationale Investeringsmaatschappij in Anbemar, 52 % Leysen en 48 % NIM (zie hoofdverhaal). Deze laatste holding was, volgens een revisor, 967 miljoen frank waard. De Batselier beschuldigde André Leysen ervan met de NIM een verdeling van de holding te hebben georganizeerd die hem een stevig appeltje voor de dorst opleverde, de NIM optuigde met de minder rendabele aktiviteiten en voor de vier kinderen de rendabele aktiviteiten reserveerde. Door de operatie, aldus De Batselier, ontweek André Leysen onder meer 125 miljoen frank erfenisrechten. In het parlement, in de kranten en op televisie ontspon zich een welles-nietes. Een rechtsgeding van André Leysen tegen Norbert De Batselier volgde.Christian Leysen is geen vlotte prater, in oppervlakkige kontakten blijft hij hoekig. Drinken en roken laat hij. Enige vestimentaire nonchalance is hem soms niet vreemd. Hij heeft een sterk geheugen. De jonge Leysen kan zijn medewerkers erg motiveren, zij worden behoorlijk betaald. Hij heeft zin voor humor, een afkeer van boertigheden en eist fatsoen. Bij de opening van Business Faculty in Neder-over-Heembeek in '89, één van zijn initiatieven, doken, als traktatie, schilderijen van Pjeeroo Robjee op. Zij krioelden van de fallussen. De onthutste Leysen beval kortaf : "Dat moet weg. "Christian Leysen studeerde aan de VUB. Hij leerde zijn vrouw, een juriste, kennen tijdens zijn studententijd. Brigitte Guillaume, mevrouw Christian Leysen, een slanke, sportieve verschijning, spreekt perfekt Nederlands. Leysen jr. stopte trouw elke morgen De Standaard in de brievenbus van haar studentenhuis. Bij de start van Xylos werkte mevrouw Leysen onder haar meisjesnaam voor de onderneming. Zij behoeft niet de naam Leysen om een persoonlijkheid te zijn. Een Leysen huwt een sterke vrouw. Vandaag voedt mevrouw Leysen jr. voltijds de kinderen op. Kinderen op tienerleeftijd hebben alle aandacht nodig, is haar devies.Christian Leysen is een jazzfan. Hij oefent op de saxofoon en bezoekt jazz-evenementen. Philippe Starck is zijn favoriete ontwerper en architekt. Joggen doet hij, als zijn vader. Met Ludo Wyckmans van Xylos trainde hij intensief voor de Marathon 91 van New York. Hij ging, hij liep en eindigde behoorlijk. Anoniem. Het richtsnoer van Leysen jr. is ik wil dat kunnen, dus doe ik het.ÞATKÞF. Cr.þCHRISTIAN LEYSEN "Ik wil dat kunnen, dus doe ik het. "