Een monument als Ludo Wijckmans aan het hoofd van Xylos opvolgen - twaalf jaar na elkaar winst, zelfs tijdens de dotcomcrash - is geen sinecure, beseft Luk Denayer. Maar het heeft ook voordelen. "Na zoveel jaren in een bepaald stramien kijkt men uit naar vernieuwing," zegt Denayer, een Brusselaar die nu in Kontich woont. Niet dat er een breuk moest komen met het verleden. "Ik erfde een bekwame ploeg. Ik had absoluut geen behoefte om er met de bijl in te gaan."
...

Een monument als Ludo Wijckmans aan het hoofd van Xylos opvolgen - twaalf jaar na elkaar winst, zelfs tijdens de dotcomcrash - is geen sinecure, beseft Luk Denayer. Maar het heeft ook voordelen. "Na zoveel jaren in een bepaald stramien kijkt men uit naar vernieuwing," zegt Denayer, een Brusselaar die nu in Kontich woont. Niet dat er een breuk moest komen met het verleden. "Ik erfde een bekwame ploeg. Ik had absoluut geen behoefte om er met de bijl in te gaan."In het boekjaar dat afsloot op 31 maart 2004, zat Xylos in een dipje door de terugval in opleidingen. Die maken ongeveer een kwart van de omzet uit. "Bedrijven zien minder en minder toegevoegde waarde in de klassieke softwaretraining, dus willen ze er ook minder en minder voor betalen," constateert Denayer. Het nieuwe businessplan verving training door productivity services en profiteerde mee van de Vlaamse advies- en opleidingscheques. "We focussen nu op de productiviteit van de informatiewerker. Er zijn aanwervingen gebeurd om Sharepoint van Microsoft (software voor teamwerk) te implementeren. We zijn ook in de rapporteringsoplossingen van Microsoft gestapt. En er is een tak Office Development bijgekomen, die de routering van informatie binnen een bedrijf automatiseert." De reus uit Seattle wordt ook belangrijker in zijn grootste activiteit: het bouwen en onderhouden van informatica-infra-structuur. "Microsoft wordt meer en meer een one-stop-shop voor bedrijven. Daar willen wij bij betrokken zijn," zegt Denayer. Microsoft-upgrades zijn belangrijke migratieprojecten, die Xylos al bij onder meer UCB, Digipolis en Fluxys wist binnen te halen. Een andere specialiteit is het monitoren van toepassingen, waarvoor het een zelf ontwikkelde ICT Cockpit verkoopt. Het resultaat is dat Xylos, ondanks een oefening om de kosten te drukken, vandaag meer dan 100 werknemers heeft, een vijftiental meer dan vorig jaar. "In juli-augustus hebben we een investeringsrush gehad, met een tiental aanwervingen." Zo hoopt Denayer voort te bouwen op zijn eerste jaarresultaat, tot 31 maart (wat dus nog voor de helft voor rekening komt van Ludo Wijckmans). De omzet daalde met 1,3 % tot 15,1 miljoen euro, maar de bedrijfswinst verdrievoudigde tot 1,4 miljoen euro. "We verkochten minder hardware. Wat telt is de contributie."Vanuit zijn vijftien jaar ervaring - eerst bij Saari (nu Sage), later bij Exact en Coda, altijd in applicatiesoftware - wil Denayer vooral cross-selling stimuleren. "In het verleden trokken we nogal departementaal naar de markt," zegt Denayer, die een gezin met drie kinderen heeft. De voormalige manager van Coda Belux is ook zeer tevreden over zijn hoofdaandeelhouder, Christian Leysen. "Hij geeft de ruimte die ik zocht." Een van de mogelijkheden is een uitbreiding van de vestiging in Moskou, met acht werknemers in Microsoft-opleidingen. "Het investeringsklimaat is er zeer positief." IS: algemeen directeur Xylos. VRIJE TIJD: joggen, mountainbike, bioscoop. B.L."Ik erfde een bekwame ploeg. Ik had absoluut geen behoefte om er met de bijl in te gaan."