We schrijven 1897. Arthur Pierre richt een klein verhuisbedrijfje op dat met paard en kar welgestelde families en hun inboedel naar de Belgische kust brengt. Vooral dankzij het werk van de drie kleinzoons Michel, Jean en Joseph groeit het familiebedrijf uit tot een wereldspeler op de verhuismarkt.
...

We schrijven 1897. Arthur Pierre richt een klein verhuisbedrijfje op dat met paard en kar welgestelde families en hun inboedel naar de Belgische kust brengt. Vooral dankzij het werk van de drie kleinzoons Michel, Jean en Joseph groeit het familiebedrijf uit tot een wereldspeler op de verhuismarkt. November 1992: de omzet overschrijdt de 1 miljard frank. Arthur Pierre International wordt overgenomen door de Britse beursgenoteerde groep National Freight Consortium. Achterkleinzoon Didier Pierre werkte op dat moment bij het bedrijf en hij zou er nog blijven tot 1995. Toen stapte hij over naar Vandergoten, een bedrijf gespecialiseerd in kantoorverhuizingen. Jean-Philippe Vandergoten, die het bedrijf in 1976 had opgericht, zocht een opvolger en zag een geschikte figuur in Pierre. In 1997 kwam Vandergoten in handen van de familieholding Pierre Management Consulting ( PMC) en begon het aan zijn steile opmars in de sector. Didier Pierre is gedelegeerd bestuurder van Vandergoten, waar hij zijn broers Christophe en Philippe aan zijn zijde heeft. Het familietriumviraat is in ere hersteld. Vandergoten legde zich toe toe op ondersteunend en coördinerend werk bij verhuizingen. Tegelijk werd er fors geïnvesteerd in stockbeheer, een onderdeel dat altijd al stiefmoederlijk was behandeld in de sector. Sinds twee jaar werkt het bedrijf met een internetsysteem dat actief stockbeheer mogelijk maakt. Klanten kunnen zo on line hun voorraad opgeslagen kantoormeubilair controleren en bestellingen plaatsen. De aanpak maakt komaf met bestofte en vergeten stocks in kelders en opslagruimten van bedrijven. Vandergoten inventariseert de meubelen, fotografeert ze en geeft ze een streepjescode. Met de klant wordt een standaardnorm afgesproken. Meubilair in vrij goede staat dat meteen geleverd kan worden, gaat naar de kritische stock; wat nog even bruikbaar is naar de stock met eerstegeneratiemeubelen. Al de rest wordt verkocht of is grof huisvuil. "We proberen onze stortkosten ten minste te dekken door de verkoop van de oudere stukken," zegt Didier Pierre. Voor die constante stroom oude kantoormeubelen rekent Vandergoten op enkele vaste opkopers, die vooral zakendoen met Roemenië. Met een rationeel beheer van stocks kan een bedrijf zich niet alleen plaats, maar ook kosten besparen. "Klanten hebben er geen idee van wat hun stock hen jaarlijks kost," aldus Didier Pierre. "Stel, je wil een stoel van een bepaald type. Maar die stoel staat helemaal achteraan in een kelder. Reken dan eens wat het je kost aan tijd en personeel. Dankzij ons systeem hebben ze meer controle én weten ze wat ze betalen aan het eind van de maand."Vandergoten doet op dit moment het stockbeheer van zes grote bedrijven, waaronder Fortis, PricewaterhouseCoopers, Federal Express en KBC. Het bedrijf sluit daarvoor met zijn klanten een raamakkoord af voor een periode tot drie jaar en voor een vastgelegd aantal vierkante meter. De omzet van het bedrijf steeg tussen 1998 en 2002 van 2,442 miljoen euro naar 6,113 miljoen (een boekjaar van achttien maanden). Voor dit jaar (1 juli 2002-30 juni 2003) mikt het op 4,5 miljoen euro. Om de groei in degelijke structuren te kanaliseren, investeert Vandergoten dit en volgend jaar samen 2,5 miljoen euro. "Toch niet niks voor een KMO met 50 werknemers," zegt Didier Pierre. Vanaf volgende week neemt de verhuizer zijn nieuwe opslagplaats in Vilvoorde in gebruik. De ruimte biedt het bedrijf 5000 extra vierkante meter. In het nieuwe gebouw komt ook een opleidingscentum voor verhuizers. "Samen met de Belgische Kamer van Verhuizers ( BKV) werken we aan een degelijke opleiding, want die is er nu niet. We hopen ook om te kunnen samenwerken met de VDAB en de opleiding voor iedereen open te stellen." Wouter De Broeck