Indiaas geld voor Vlaanderen.
...

Indiaas geld voor Vlaanderen.Camera's en hoge hekken omringen RB Diamantslijperij, een profit center van Rosy Blue in Herenthout. Binnen de strakke fabriek sluimeren diamanten in vele gedaanten ; de voorraad en de machines zijn verzekerd voor talrijke miljoenen dollar. Om 6.30 uur zitten Manish Parikh, Frank Biesterveld, Hedwig Pols en Patrick Vermeulen rond de centrale sorteertafel om de stenen te verdelen over het klieven, snijden, zagen en slijpen. Vlakbij staat een computer met een camera, een weegschaal en slimme software. Op het scherm schitteren acht tabellen. De programmatuur becijfert op één minuut een vingerafdruk van een geslepen diamant, tot voor kort vergde dat urenlang priegelwerk met een mechanisch meettoestelletje. Zonder de nieuwe identiteitsmachine zijn bepaalde accuratessen bij het slijpen onmogelijk. De maandproductie van RB Diamantslijperij is 8000 tot 10.000 karaat geslepen diamant (20.000 karaat ruw), daarmee is de Kempense dochter van Rosy Blue de grootste Belgische fabriek. Rosy Blue fabriceert in Israël, Thailand, Sri Lanka, India en China. Herenthout is een rationele fabriek, op maat gebouwd in 1990 én voorzien van elektronica en lasers om met een minimum aan routinearbeid de hoogste yield uit de grondstof te plukken. Frank Biesterveld : "Afhankelijk van de kwaliteit van het ruw kan het snijden nu voor 90 % machinaal gebeuren. De finish is het werk van gespecialiseerde slijpers." Vandaag telt Herenthout 130 arbeiders, bovendien werken er 120 arbeiders in onderaanneming. De traditionele kleinondernemer met vier à vijf slijpschijven in een hok achter de savooien van moeder de vrouw stierf uit. De entrepreneurs van de Zuiderkempen werden uitgedund tijdens de diamantcrisis van de jaren tachtig. Zonder Indiaas geld was het Kempense diamant vandaag een terminale patiënt. Rosy Blue bewerkt alle kwaliteiten ; van heavy picqué tot het loepzuiverste ruw. Manish Parikh : "Een handelsplaats als Antwerpen sterft zonder fabricage in de onmiddellijke omgeving. Ons maaksel is gekoppeld aan de markttrends, daarom hebben wij een soepel machinepark en evolueren we naar de verwerking van stenen van 1 tot 10 en meer karaat." (In de diamantbranche is de karaat een gewichtseenheid : 0,20 gram). De keten van vaardigheid tussen vaders en zonen is deels verbroken. De Vlaamse jeugd zoekt het snelle geld. "Minstens vijf jaar heb je nodig om een vakman te zijn. Vorige week vertrok hier na twee jaar training een stagiair, het duurde hem te lang," zucht Frank Biesterveld. "Het blijft moeilijk om internationaal vergelijkbare arbeidskostenindexen op te stellen. De arbeidskosten zijn één factor, voor Belgian make krijg je een extra-gewicht door het vakmanschap van de Vlamingen, dus haal je een premium op de verkoopprijs." Zeventig snijmachines met beeldschermpjes staan in de ex-kantine het ruimtegebrek wordt acuut. Op de schermpjes wentelen snel twee diamanten. Vroeger controleerde één snijder één machine, nu superviseert hij acht machines en zestien stenen. De zaagmachines hebben een computergestuurde controlecel om de druk op de zaag af te stellen, daardoor bewaakt één arbeider nu 50 machines, voordien 25. Frank Biesterveld : "Op 50 jaar is het zagen technologisch niet veranderd, op enkele kleine innovaties na. We hopen op een nog belangrijkere doorbraak." "We stopten 1 miljoen dollar in de eigen laserzagers. De eerste vijf machines worden nu ingezet in onze fabriek. We zijn geen machineproducenten, maar diamanthandelaars. We moeten evenwel nieuwe machines ontwikkelen om competitief te blijven met Israël en India," weet Manish Parikh.FASCINEREND LICHT Hoge technologie voor perfecte snit.