Vetopstapelingen _ plaques in jargon _ zorgen voor vernauwde aders. Als zo'n plaque scheurt, kan de vrijgekomen prop de bloedsomloop naar het hart blokkeren. Het antwoord van cardiologen op dichtgeslibde aders is bijvoorbeeld een overbrugging of een ballondilatatie. De hamvraag is echter: waar en wanneer is een ingreep nodig?
...

Vetopstapelingen _ plaques in jargon _ zorgen voor vernauwde aders. Als zo'n plaque scheurt, kan de vrijgekomen prop de bloedsomloop naar het hart blokkeren. Het antwoord van cardiologen op dichtgeslibde aders is bijvoorbeeld een overbrugging of een ballondilatatie. De hamvraag is echter: waar en wanneer is een ingreep nodig? Om daarop te antwoorden, ontwierpen de mensen van Thermocore een thermografie-catheter: een minuscuul staafje dat met vier meetpunten de temperatuur van de aderwand meet. De basis van hun technologie is het onderzoek van een van de drie oprichters: Leonidas Diamantopoulos. "Hij bewees het verband tussen een infarct en temperatuurverschillen in de plaques," legt medical director Glenn Van Langenhove uit. "Tot op heden konden we geen onderscheid maken tussen stabiele of onstabiele plaques. De temperatuurmethode brengt daarin verandering." Met de nodige octrooien bleek het de ideale basis voor een onderneming. Daarom zochten cardiologen Van Langenhove en Diamantopoulos contact met jeugdvriend Jean-Sébastien Vincent. Als ex-consultant begrijpt hij de taal van investeerders immers beter. Samen met de huidige chief executive officer (CEO) John Yianni tekende het drietal een businessplan uit en ging te rade bij de ingenieurs van het Britse Cambridge Consultants _ de onderzoeksafdeling van AD Little _ om hun concept in een commercieel product om te zetten. Thermocore is nog jong. De oprichting met een startkapitaaltje van een kleine 62.000 euro (2,5 miljoen frank) dateert van mei 2000. Maar de ambities zijn groot. In februari van dit jaar haalde het bedrijfje tijdens een particuliere kapitaalronde bijna 5 miljoen euro (200 miljoen frank) op. Zegt Glenn Van Langenhove: "In Europa zijn er zo'n 900 labs voor catheterisatie. We hopen binnen twee jaar één op de vier daarvan te bereiken."Roeland Byl