Trends Gazellen Ambassadeur: Gryson

Zo'n 2,3 miljoen kilo tabak produceert Gryson, de grootste speler in zijn niche, per jaar. Een groot deel gaat de grens over, met Frankrijk als een van de belangrijkste afzetmarkten. Het bedrijf behoort tot groep van de familie Vandermarliere, ook bekend van sigarenfabriek Cortès. Het pas in 1984 opgerichte Gryson, specialist in roltabak met hoofdzetel in Houthulst, groeide onder meer dankzij overnames. Een van de hoogtepunten was de inlijving van het Wervikse Arvic in 2003. Gryson legt ook de nadruk op een uitgebreide merkenportefeuille. "En op ons verkoopnetwerk," zegt directeur Jan Casteleyn.
...

Zo'n 2,3 miljoen kilo tabak produceert Gryson, de grootste speler in zijn niche, per jaar. Een groot deel gaat de grens over, met Frankrijk als een van de belangrijkste afzetmarkten. Het bedrijf behoort tot groep van de familie Vandermarliere, ook bekend van sigarenfabriek Cortès. Het pas in 1984 opgerichte Gryson, specialist in roltabak met hoofdzetel in Houthulst, groeide onder meer dankzij overnames. Een van de hoogtepunten was de inlijving van het Wervikse Arvic in 2003. Gryson legt ook de nadruk op een uitgebreide merkenportefeuille. "En op ons verkoopnetwerk," zegt directeur Jan Casteleyn. De tabak die Gryson verwerkt, komt niet langer uitsluitend uit de Westhoek, waar nog amper tabak geteeld wordt. Gryson importeert meer en meer uit Noord-Amerika en Indonesië. De sleutelvraag lijkt evenwel hoe het een tabaksbedrijf voor de wind kan gaan, nu het aantal rokers daalt. "De vraag naar roltabak kent slechts een kleine daling," legt Casteleyn uit. "Meer en meer rokers schakelen over naar roltabak, die goedkoper is. Ondertussen blijven de grote sigarettenfabrikanten wel lobbyen om de accijnzen op sigaretten te doen dalen."Jules Destrooper heeft een madeleine-effect. Wie de naam uitspreekt, denkt aan koekjesdozen die bij opa en oma of bij een suikertante tijdens het zondagse bezoek op tafel stonden. Vooral de lukken behoren tot het Vlaamse collectief geheugen. Toch teert het bedrijf uit Lo-Reninge niet op zijn verleden. "We zoeken constant nieuwe consumenten en richten ons daarbij tot een jonger publiek," zegt zaakvoerder Peter Destrooper, achterkleinzoon van de oprichter van het familiebedrijf. De general manager is ook verantwoordelijk voor kwaliteitscontrole, administratie en marketing. "We passen ons assortiment regelmatig aan," vertelt Destrooper. "Naast de klassieke koekjes hebben we chocolade en amandelbrood." Die diversificatie verklaart de sterke groei. In de vestigingen in Lo-Reninge en Ieper worden er jaarlijks zo'n 7000 ton koekjes geproduceerd. Ze zijn in eerste instantie bestemd voor de lokale markt, al telt het bedrijf afnemers in 75 landen.In 2007 wil Van Honsebrouck uit Ingelmunster 100.000 hectoliter bier brouwen. Die kaap kan gerond worden dankzij zware investeringen die in 2004 werden ingezet. Op een ogenblik dat de biermarkt in België slabakt, groeit Van Honsebrouck - met Kasteelbier als vlaggenschip en sterke merken als Brigand, Saint-Louis en Premium Kriek. Rond de eeuwwisseling groeide de omzet van de brouwerij op een paar jaar tijd met 30 %. Zeventiger Luc Van Honsebrouck - kennissen loven hem om zijn buikgevoel - leidt het bedrijf al sinds 1953. Momenteel gaat de aandacht vooral naar buitenlandse markten. "Vlaamse toeristen willen bijvoorbeeld ook in Frankrijk van Kasteelbier genieten," aldus Van Honsebrouck. Ook in Nederland is de groei aangezwengeld. "Onze producten zijn al te koop bij Albert Heijn."Group Galloo Recycling vormde de duizenden autowrakken uit het in 2003 gezonken vrachtschip Tricolor om tot staalplaten. Jaarlijks verwerkt het recyclagebedrijf uit Menen meer dan een miljoen ton staal. Het familiebedrijf, momenteel in de derde generatie, stak in 1939 van wal als verzamelaar van oud ijzer. In de jaren zestig werd de (lange) groeispurt ingezet. Dankzij de uitbreiding van de werf en een reeks overnames (ook in Frankrijk, Nederland en Duitsland) groeide Galloo uit tot een van de grootste spelers in Europa. De recyclage blijft niet beperkt tot ferro- en non-ferrometalen, via Galloo Plastics worden ook grondstoffen voor de kunststofnijverheid verwerkt.