5 BERRY FLOOR

Laminaat is het nieuwe West-Vlaamse goud, zo schreef Trends vorig jaar, toen Berry Floor als ambassadeur bij de West-Vlaamse Gazellen opdook. Een uitspraak met profetische ondertoon, want de twee grootste laminaatproducenten uit onze contreien doen gouden zaken. Berry Floor, opgericht door Luc De Clerck in 1993, is sinds dit jaar onderdeel van het herenigde Beaulieu-imperium. De Beaulieu International Group (BIG) is een forse aanzet tot een heuse consolidatie in de textiel- en vloerbedekkingsmarkt. Met een omzet van 1,4 miljard euro speelt de groep mee op wereldniveau.
...

Laminaat is het nieuwe West-Vlaamse goud, zo schreef Trends vorig jaar, toen Berry Floor als ambassadeur bij de West-Vlaamse Gazellen opdook. Een uitspraak met profetische ondertoon, want de twee grootste laminaatproducenten uit onze contreien doen gouden zaken. Berry Floor, opgericht door Luc De Clerck in 1993, is sinds dit jaar onderdeel van het herenigde Beaulieu-imperium. De Beaulieu International Group (BIG) is een forse aanzet tot een heuse consolidatie in de textiel- en vloerbedekkingsmarkt. Met een omzet van 1,4 miljard euro speelt de groep mee op wereldniveau. Ironisch genoeg onderging eeuwige rivaal Unilin - die op vier staat in de rangschikking - vorig jaar eveneens een grondige hervorming. Het bedrijf werd gekocht door de nummer één in de wereld van de vloerbedekkingen, het beursgenoteerde Mohawk. Met de komst van de Amerikaanse grootmacht lijkt de speeltijd nu echt voorbij en kan de laminaat- én textielstrijd zich op de internationale scène verder ontplooien.De sector van de sigaren- en tabaksproducenten heeft de voorbije jaren een grote consolidatiegolf gekend. In een dalende markt begonnen meer en meer spelers aan elkaar te klitten. Een van de spelers die deze consolidatiebeweging goed doorstaan heeft, is Vandermarliere, nog altijd een familiebedrijf en een Europese toptienspeler. Wie aan Vandermarliere denkt, denkt aan het bekende sigarenmerk Cortès. Minder bekend is de roltabakpoot van de groep, Gryson in Houthulst. Het bedrijf is goed voor een jaarlijkse tabaksproductie die het miljoen kilogram overstijgt. Ook de niche van de roltabak werd de voorbije jaren gekenmerkt door overnames en fusies. Binnen Gryson werden andere spelers geïntegreerd (zoals Covermaeker en D'Heyghere).De roots van Euro Shop liggen zoals bij vele spelers in de doe-het-zelfsector bij een kleine legerstock (de zogenaamde Stock Americains). In Roeselare opende de eerste vestiging (in 1958) op een plaats waar oorspronkelijk een ijsfabriek stond. De producten die werden verkocht bleven beperkt tot werktuigen en werkkledij. In de jaren zestig volgde een sterke groei en op termijn keken de zaakvoerders - Daniël en Marcel Kerckhof - uit naar andere locaties om een vestiging uit de grond te stampen. In 1979 was het de beurt aan Kortrijk om de eerste Euro Shop te openen die zich richtte op een stedelijk publiek. Daarna volgde nog de overname van een meubelzaak in Oedelem, waar naast het klassieke gamma ook werktuigen werden aangeboden. De sprong naar de Waalse markt werd gemaakt met de opening van een winkel in de buurt van Doornik. In de jaren negentig volgden nog winkels in Sint-Niklaas, Veldegem en Maldegem. Euro Shop werd meer dan een doe-het-zelfzaak en via een aanbod van allerlei non-foodproducten wist het een steeds groter publiek aan te spreken. In april 2006 wordt een nieuwe vestiging geopend in Kortrijk. 20.000 klanten, 120.000 gecodeerde artikels, een omzetgroei in vijf jaar tijd van 27 miljoen euro naar zo'n 50 miljoen euro (2004). Mede door die sterke groei is Lecot Metaalwaren, een specialist voor hang- en sluitwerk voor ramen en deuren, uitgegroeid tot een begrip in de thuisbasis Heule, West-Vlaanderen en zelfs de rest van het land. Momenteel telt het bedrijf twaalf vestigingen en is het ook in Wallonië actief. Die nationale dekking is het gevolg van enkele overnames die de voorbije jaren werden gerealiseerd. Midden jaren negentig kreeg het familiebedrijf een nieuw elan, toen een aantal investeerders rond Lieven Santens Lecot Metaalwaren overnam. Naast de acquisities werden ook distributiecentra geopend. Momenteel wordt het bedrijf geleid door de gedelegeerd bestuurders Philippe De Veyt en Rik Lecot, zoon van Paul Lecot, die net als zijn vader aan de basis lag van de groei van het bedrijf. De Veyt: "Schrijnwerkers zijn onze belangrijkste afnemers. We zitten op een zeer conjunctuurgevoelige markt, maar als het wat minder gaat in de ene sector, kent een ander segment een sterke groei. Zo vangt de renovatiebranche bijvoorbeeld de negatieve schokken uit de nieuwbouwsector op."