Tijdens de kerstperiode kregen we het fascinerende gezelschap van enkele dames met epische grandeur. Verslag van een leesmarathon waarin puur leesgenot de overhand haalde.
...

Tijdens de kerstperiode kregen we het fascinerende gezelschap van enkele dames met epische grandeur. Verslag van een leesmarathon waarin puur leesgenot de overhand haalde.Met Alias Grace schudt de Canadese Margaret Atwood de laatste twijfels van zich af. Meeslepend, sluw en met voldoende literaire panache reconstrueert ze de op ware feiten gebaseerde tragedie van een verbluffend mooie, jonge dienstmeid. In 1843 werd ze gearresteerd voor de moord op haar werkgever en diens huishoudster-minnares. De medeplichtige knecht werd opgehangen, zij kreeg levenslang. Via een jonge zenuwarts, die de opdracht krijgt haar de waarheid en de eventuele motieven te ontfutselen, krijgt de lezer een scherpe kijk op haar Dickensiaans miserabele leven en een upstairs-downstairs-drama. Naast het briljante historische fresco speelt Atwood ook een ironische partij pingpong tussen waarheid en waarneming. Uitg. Bert Bakker, 423 blz., 795 fr. .De merkwaardige roman Accordeonmisdaden rijgt verschillende drama's in Amerikaanse migrantengemeenschappen aaneen. Een accordeon gaat van hand tot hand, de eigenaars sterven een gewelddadige dood. De 61-jarige E. Annie Proulx naait alle anekdoten aaneen tot een sociale mozaïek, waarin een hoge prijs betaald wordt voor de jacht op de Grote Droom. Uitg. De Geus, 517 blz., 1198 fr. .Zelfs een heuse familiesaga met magisch-realistische ingrediënten kan weer. Dat blijkt uit En op het uur van de wolf komen zij terug van de Griekse revelatie Zyranna Zateli. In haar beste momenten lijkt Zateli een Marquez op de Balkan, maar zulke hoogstandjes serveert ze (nog) te schaars. Uitg. De Geus, 635 blz., 1500 fr. .Uit de Balkan komt ook Slavenka Drakulic. In De vrouw die haar minnaar opat creëert de Joegoslavische journaliste een jonge Poolse vrouw die in New York de titel ten uitvoer brengt. Drakulic sleurt er een arsenaal aan symboliek bij, maar houdt het verhaal (met reminiscenties naar de jaren '70 schandaalfilm L'Empire des sens van Nagasi Oshima) net strak genoeg. Uitg. De Prom, 220 blz., 690 fr. .Tot slot nemen we het risico het etiket vrouwenroman boven te halen. In Een vrouw vertrekt schetst Flora Groult scènes uit een sleets, verveloos huwelijk en vooral het gevecht om onafhankelijkheid. Kabbelend en wat gedateerd. Uitg. AP, 196 blz, 599 fr. . LUC DE DECKER