Twee weken geleden werd in Oslo de SAS Masters gespeeld. De overwinning ging naar de legendarische Engelse speelster Laura Davies, maar onze landgenote Ellen Smets werd er schitterend tweede.
...

Twee weken geleden werd in Oslo de SAS Masters gespeeld. De overwinning ging naar de legendarische Engelse speelster Laura Davies, maar onze landgenote Ellen Smets werd er schitterend tweede. Davies speelde elf onder de par, de Limburgse sloeg vijf onder de par, met 72 69 en 70. Smets was veertiende aan het einde van de eerste dag, en derde na de tweede. Met haar ereplaats streek ze een premie op van 20.300 euro en maakte ook een flinke sprong in de orde van verdienste, waarin ze nu op de 51ste plaats staat. Precies vijftien plaatsen beter dan Lara Tadiotto. Het is duidelijk dat Ellen Smets er goed op is vooruitgegaan. Ze kwalificeerde zich dit jaar voor de Europese Tour dankzij haar overtuigende overwinning in de Qualifying School, in de herfst van 2005. En de tweede plaats in Noorwegen garandeert nu deelname aan de Europese Tour in 2007. "Dat was ook mijn prioriteit dit seizoen. Mijn tweede wens was dit jaar een echte topprestatie neer te zetten, en dat is met deze gebeurd. Ik wist natuurlijk dat ik Laura Davies niet kon kloppen, maar dat ik alle andere dames versloeg, is voor mij een grote bron van voldoening. Ik had dit seizoen meermaals de kans om in de top vijftien te finishen, maar de laatste wedstrijddag liet ik het telkens afweten."Het laten afweten in de laatste rechte lijn: nogal wat Belgische profspelers kampen met dat probleem. Het overkwam Nicolas Coslaerts en Jérôme Theunis, onder anderen. Natuurlijk is het ook wel typisch voor de golfsport, een wedstrijd op de laatste dag verliezen, want in golf zijn er geen zekerheden zolang de laatste putt geen feit is. "In Oslo probeerde ik iets, en dat lukte," vertelt Smets. "Ik verbood mezelf om ook maar om het even wanneer naar het scorebord te kijken. Zelfs toen ik het op een paar holes van het einde een paar keer op de heupen kreeg, en toen ik als gevolg van drie putts tegen een bogey aankeek. Maar een mens leert uit negatieve ervaringen, en ik concentreerde me op positieve gedachten. En speelde zo voort. Een bogey en drie birdies in de laatste ronde, dat is altijd goed." Uiteraard was de tweede plaats ook een financiële opsteker voor Smets, die wordt gesponsord door Deloitte Consulting. Natuurlijk kijkt de Limburgse nu uit naar de komende toernooien, zoals de Nykrediet in Denemarken, de Siemens in Oostenrijk en de BBC Radio Kent in Engeland. Bovendien mag ze deelnemen aan de Dubai Ladies Masters, de prestigieuze afsluiter van het seizoen, eind oktober. In tegenstelling tot wat we twee weken geleden schreven, zijn het vanaf dit jaar wel degelijk de eerste twintig golfers (en niet de eerst vijftien) in het eindklassement van de Challenge Tour die automatisch gekwalificeerd zijn voor de Europese Tour van het volgende jaar. Nicolas Vanhootegem, die twintigste is op de ranking, zit dus nog altijd goed.John Baete