Uw grootste avontuur?

"Ik ben in Zuid-Afrika ooit in een kooi gaan duiken tussen witte haaien."

Uw beste zet?

"De installatie van onze raad van bestuur in 1996. Daarmee hebben we de verdere professionalisering ingezet."

Wat had u nooit verwacht?

"Omdat vooraf zowat iedereen aangaf dat Hillary Clinton de nieuwe Amerikaanse president zou worden, was ik verrast toen Donald Trump toch won."

Uw beste beslissing?

"Toen mijn vader in 2004 een stap opzij deed als co-CEO en hoofd aankoop van de groep, heb ik mijn zus Ann die verantwoordelijkheid gegeven. We zijn samen gegroeid tot een heel sterk duo."

Wat wordt onderschat?

"De waarde van ondernemingen, zeker familiebedrijven, voor onze welvaart. Ondernemers zijn doorgaans hardwerkende mensen die voor brood op de plank zorgen bij heel veel gezinnen."

Wat doet u in uw vrije tijd?

"Ik ben gek van sport, fietsen en ik geloof in het adagium 'een gezonde geest in een gezond lichaam'."

Wat is de beste plaats om te fietsen?

"In eigen land fiets ik graag rond Francorchamps. Maar de beste plaats om te fietsen zijn de Italiaanse Dolomieten, een adembenemend landschap."

Uit welke fout leerde u het meeste?

"Onze expansie in Nederland. We hadden daar ooit zes filialen. Die operatie was goed voorbereid en toch is het niet gelukt. Het was te veel kopiëren van wat we in België deden."

Waar droomt u van?

"Dat de overdracht naar de derde generatie een succes wordt. Privé ben ik een grote fan van American football. Het is mijn droom ooit iets te betekenen in de National Football League."

Wie of wat wordt overschat?

"Onze hedendaagse wijsheid. Ik ben een voorstander van levenslang leren, we kunnen altijd bijleren. Het is ook boeiend om te blijven evolueren."

Wat is het beste bier?

"Ik ben een fan van de donkere Belgische bieren. Ik kies voor de donkere Rochefort 8."

Bart Claes (54) is CEO van de familiale Claes Retail Group, bekend van JBC en Mayerline.

Kurt De Cat