Sinds september vorig jaar is Geert Van Peteghem managing director van SAS Belux. Dat is een software- en dienstenleverancier, gespecialiseerd in software voor de analyse van grote hoeveelheden gegevens. De carrière van Van Peteghem draaide toen al twaalf jaar rond big data. Bij de opslagspecialist EMC was Van Peteghem verantwoordelijk voor de verwante diensten in de Noord-Europese landen. "Ik moet nu bedrijven overtuigen hoe ze de beste inzichten uit hun data kunnen halen, nadat ik twaalf jaar bezig ben geweest om hen te overtuigen van een goede opslag van data", zegt Van Peteghem.

U bent een stapje opgeschoven in de keten.

GEERT VAN PETEGHEM. "Een correcte en veilige opslag van data is het fundament. Maar de informatie moet ook worden gebruikt. Zo kan men veel betere beslissingen nemen. De return kan zeer groot zijn. De Belgische overheid heeft met hulp van SAS-software voor meer dan een miljard euro aan btw-fraude opgespoord. Nu zijn er Belgische ambtenaren naar Griekenland om die expertise over btw-carrousels door te geven. SAS is al veertig jaar bezig met big data, nog voor het een hype werd. Het bedrijf is een spin-off van een universiteit in de Amerikaanse staat North Carolina dat toen al gegevens analyseerde om landbouwers te helpen. Daarna hebben ze zich op zowat alle sectoren toegelegd."

Met de groeiende interesse in big data zit SAS op rozen.

VAN PETEGHEM. "De hype helpt ons. Maar daardoor springen veel andere bedrijven op de trein. SAS is een pionier. In tijden waar iedereen de mond vol heeft van big data is het belangrijk dat de buitenwereld SAS blijft zien als een leidend bedrijf. Ik zie dat ook als een van onze lokale prioriteiten."

Wat zijn de andere prioriteiten voor België en Luxemburg?

VAN PETEGHEM. "Sneller dan de markt blijven groeien. De omzet bedraagt hier nu ongeveer 46 miljoen euro. Er is nog veel potentieel, zeker in Luxemburg. Daar doen we te weinig. Om verder te groeien is het ook noodzakelijk ons netwerk van partners uit te breiden en te versterken. Bij SAS Belux werken 150 mensen. Met de andere experts-integratoren en andere IT-bedrijven erbij zijn er 500 SAS-specialisten in onze regio. Ik wil vooral die groep externe specialisten laten groeien."

Om het segment van de kmo's aan te boren?

VAN PETEGHEM. "Integratoren en andere partners zijn vaak beter geplaatst om kleine en middelgrote klanten te bedienen. Maar het eigen team is niet alleen gefixeerd op grote bedrijven. Onder de 300 klanten van SAS Belux zitten zowel grote als middelgrote bedrijven en ook enkele start-ups. Historisch gezien waren het vooral banken, verzekeraars en telecombedrijven, klassiek de voorloper in data-analyse. Ondertussen hebben we bijna in elke sector klanten. Het aanbod is ook uitgebreid. Er zijn oplossingen van miljoenen euro's, maar er zijn er ook die slechts een paar duizend euro kosten. Het hangt af van de noden van de klant."

SAS is een pure softwarespeler. Had u aanpassingsproblemen?

VAN PETEGHEM. "Het is een ander domein, maar er waren geen problemen. Bij EMC waren software en diensten ook al belangrijk. Compleet nieuw is het dus niet, al ik zit nu bij een zeer ervaren specialist met een focus op de analyse van big data. De organisatie is ongeveer even groot als waar ik bij EMC voor verantwoordelijk was. De bedrijfscultuur is anders. De lokale afdelingen van SAS hebben een stuk meer autonomie. Zo'n lossere structuur had ik ook bewust gezocht."

S.F.

"We hebben in bijna elke sector klanten"