Samen met Ingrid Roekens (Sheraton luchthaven Zaventem) en Beatrice De Smet (promotie Benelux Starwood-groep) vormt Vande Velde een triptiek van vrouwen die aan de top staan van het Belgische hotelwezen. Samen hebben ze ruim zestig jaar ervaring in de business, die na de terreuraanslagen in New York zware klappen k...

Samen met Ingrid Roekens (Sheraton luchthaven Zaventem) en Beatrice De Smet (promotie Benelux Starwood-groep) vormt Vande Velde een triptiek van vrouwen die aan de top staan van het Belgische hotelwezen. Samen hebben ze ruim zestig jaar ervaring in de business, die na de terreuraanslagen in New York zware klappen kreeg. Sheraton maakt deel uit van de Starwood-keten, die 750 hotels uitbaat in ruim 80 landen. Sheraton mikt vooral op zakenreizigers, maar die laten het massaal afweten. De bezettingsgraad op het luchthavenhotel lag de eerste dagen op 30% van het normale niveau. In oktober werd alleen op enkele schaarse dagen opnieuw een normale bezettingsgraad gehaald. Aan het Rogierplein, door zijn ligging iets minder afhankelijk van de aanvoer vanop Zaventem, lag de bezettingsgraad 20% tot 25% lager dan normaal, wanneer 65% van de bedden bezet is. Dat is lager dan de 80% van de jaren tachtig, maar nog altijd fors boven het sectorgemiddelde van 56%.MARIE-PAUL VANDE VELDE (SHERATON ROGIERPLEIN). "Een prijzenslag heeft geen zin. Er wordt minder gereisd op dit moment. Of men neemt de trein of de auto, terwijl vroeger werd gevlogen. De zakenreiziger komt niet terug omdat de hotels goedkoper zijn. Na de Golfoorlog duurde het vijf jaar voor we opnieuw de tarieven van 1991 konden aanrekenen. Niemand zit daar opnieuw op te wachten." BEATRICE DE SMET (STARWOOD). "Momenteel mikken onze hotels in Brussel vooral op de Engelse en Amerikaanse markt. Misschien is dit het uitgelezen moment om ons meer op de Duitse en Europese markt toe te leggen. In elk geval zetten we de investeringsprojecten even on hold." DE SMET. "Sheraton geeft vrouwen kansen. We blijven een minderheid, maar zeker in vergelijking met andere ketens, hebben we toch vrij veel vrouwen in verantwoordelijke functies. Maar echt veel verandert dat niet aan de aanpak." L.H.