De nog steeds even selecte 5th Avenue in New York huisvest enkele van de meest luisterrijke trefpunten van de high society. Ze werden meer dan een eeuw geleden opgericht door klinkende namen uit de haute finance zoals J.P. Morgan en William Vanderbilt. Afstammelingen van de belangrijkste families - zoals de Rockefellers of Kennedy's - vinden we nogal eens terug in de Knickerbocker Club, waar ze genieten van een uitgelezen lunch of samenkomen voor het wekelijkse partijtje bridge.
...

De nog steeds even selecte 5th Avenue in New York huisvest enkele van de meest luisterrijke trefpunten van de high society. Ze werden meer dan een eeuw geleden opgericht door klinkende namen uit de haute finance zoals J.P. Morgan en William Vanderbilt. Afstammelingen van de belangrijkste families - zoals de Rockefellers of Kennedy's - vinden we nogal eens terug in de Knickerbocker Club, waar ze genieten van een uitgelezen lunch of samenkomen voor het wekelijkse partijtje bridge. De University Club en de Metropolitan Club worden dan weer vooral gefrequenteerd door de financiële en politieke elite, ook al is het er strikt verboden om zaken te bespreken. Deze clubs voeren traditie en discretie hoog in het vaandel. Uiteraard zijn das en colbert er voor de heren verplicht en zijn gsm's er uit den boze. Ook hoeft u er uw portefeuille nooit boven te halen, zelfs niet voor fooien: de factuur volgt later, en komt toe op het privéadres van de leden. Onder de luchters van de indrukwekkende leesruimte van de University Club regeert de stilte. Een verdieping hoger zetten de beschilderde plafonds van de bibliotheek, die geïnspireerd zijn op die van de Sixtijnse Kapel, aan tot bezinning en contemplatie. We zouden bijna vergeten dat deze locatie zich op nauwelijks een steenworp van een van de drukste centra ter wereld bevindt. Zonder een indrukwekkende reeks adelbrieven is de kans om dit exquise oord te betreden dan ook nihil. De deuren gaan alleen open wanneer een raad van leden dit aanbeveelt en goedkeurt. En pas na de storting van de jaarlijkse bijdrage van zo'n 10.000 à 15.000 dollar. Niets beter dan het lidmaatschap van dit heilige der heiligen om uw curriculum vitae op te smukken, uw netwerk van relaties uit te breiden en tot de keur der natie gerekend te worden. Wie enigszins ontmoedigd raakt door de toetredingsvoorwaarden (of de bijdrage) maar zich toch geroepen voelt, kan proberen om zich te laten uitnodigen door een van de lucky few. Andere mogelijkheid: reserveer via uw onderneming een van de zalen voor een conferentie of een cocktailparty, of zorg voor een persoonlijke uitnodiging om er een huwelijksfeest bij te wonen. Reken hiervoor dan wel op een kleine 250 dollar per genodigde in de University Club. Iets opzichtiger gaat het eraan toe bij de jetset. Hier zijn ellebogenwerk en verbluffende looks (of armpje in armpje lopen met een acteur of topmodel) de manieren bij uitstek om de rode loper van de allernieuwste very vipadressen (vvip) te mogen betreden. In het uiterst mondaine Soho House (jaarlijkse bijdrage: 1500 dollar) kunt u terecht voor een cocktail aan het zwembad, zoals de dames uit Sex & The City, en maakt u een goede kans om Nicole Kidman tegen het lijf te lopen. Frederick's, naast het Plaza-hotel, is zo exclusief dat de deuren er alleen openzwaaien nadat uw vingerafdrukken zijn gescand. Op vertoon van een persoonlijke uitnodiging van eigenaar Jason Pomerac kunt u - net als zanger Moby en nog heel wat andere beroemdheden - ook terecht in de bar van het uiterst minimalistische Hotel 60 Thompson. Bungalow 8 van socialite Amy Sacco is dan weer exclusief voorbehouden voor the people, aangezien de gastvrouw er alleen vrienden uitnodigt, zoals Paris Hilton en andere heldinnen uit de glossy's. Voor deze ultrahippe clubs geldt wel het devies 'regelmatig updaten', want hun levensduur is vaak omgekeerd evenredig met de buzz die errond wordt gecreëerd. KnickerbockerClub807, 5th Avenue New York, NY 10021 tel. +212 838 67 00 University Club1, West 54th Street New York, NY 10019 tel. +212 247 21 00 MetropolitanClub1, East 60th Street New York, NY 10022 tel. +212 838 74 00 Soho House29-35, 9th Avenue, at 13th Street New York, NY 10014 tel. +212 627 98 00 www.sohohouseny.com Frederick's8, West 58th Street, between 5th and 6th Avenues New York, NY 10019 tel. +212 752 62 00 Bungalow 8515, West 27th Street, between 10th and 11th Avenues New York, NY 10001 tel. +212 629 33 33 A 60Sixty Thompson Hotel 60, Thompson Street tel. +212 877 431 04 00 www.60thompson.com Elodie Perrodil